La realidad virtual altera nuestra percepción del tiempo

Un estudio estadounidense reciente destacó un efecto especialmente inherente a la realidad virtual. En inmersión, la percepción del tiempo es más lenta que en la realidad. Sin embargo, esta vez la compresión podría encontrar aplicaciones positivas en el campo médico.

Un juego disponible en dos versiones

Los usuarios de realidad virtual lo saben bien: no es raro perder la noción de tiempo en inmersión. Esta impresión también es más fuerte cuando se trata de videojuegos. Sin embargo, un estudio de la Universidad de California en Santa Cruz (Estados Unidos) publicado el 3 de mayo de 2021 en la revista Timing & Time Perception apunta a otro efecto mucho mayor. Los científicos han notado una compresión de tiempo que tampoco sería desconocido para los usuarios de gafas de realidad virtual.

Grayson Mullen, el investigador principal del estudio, dice que lo experimentó mientras probaba unos auriculares en la casa de un amigo. Luego tuvo la idea de probar este efecto en no menos de 41 voluntarios. Para la ocasión, creó un laberinto corriendo tanto en realidad virtual como en una pantalla tradicional. Luego, dos grupos probaron la aplicación, cada uno en las dos configuraciones disponibles, una comenzando con la versión VR y la otra con la versión normal.

Un efecto específico de la realidad virtual

La única instrucción que debían seguir los voluntarios era la siguiente: hacer una pausa cuando pensaban que habían jugado durante cinco minutos. Según los resultados, los jugadores que empezaron con la versión de realidad virtual jugado 72,6 segundos más que los que comenzaron con la versión clásica, mostrando claramente una compresión del tiempo. Además, este efecto no está presente en los jugadores que comenzaron con la versión de pantalla normal.

Juego de laberinto de realidad virtual
Crédito: Universidad de California, Santa Cruz

Cabe señalar que en 2011, investigadores de la Universidad de Duke (Estados Unidos) descubrieron el efecto de la compresión del tiempo en pacientes sometidos a quimioterapia. Sin embargo, se mantuvieron enfocados en diferencias en función del diagnóstico.

El caso es que el nuevo estudio comparó los efectos del mismo juego en realidad virtual y en la pantalla clásica, lo que demuestra que el efecto de compresión del tiempo es en realidad específico de la realidad virtual. Según este trabajo, la realidad virtual podría ayudar a los pacientes que se someten regularmente a procedimientos médicos prolongados. De hecho, esto los distraería, pero también les daría la impresión de que las intervenciones duran un poco más.