La tasa de calentamiento, factor clave en la ocurrencia de episodios de calor extremo

A medida que el planeta se calienta, los eventos de calor récord necesariamente aumentan en frecuencia e intensidad. Sin embargo, además de la cantidad total de calentamiento, la tasa de calentamiento también tiene una fuerte influencia en el comportamiento de los extremos calientes. En cualquier caso, así lo demuestra un nuevo estudio publicado en la revista Nature Climate change el 26 de julio.

Específicamente, para un aumento dado en la temperatura global, las olas de calor de la Tierra rompen récords con más espacio si este aumento ocurre rápidamente. Este fenómeno está vinculado a un calentamiento diferencial temporalmente mayor entre los continentes y los océanos.

Registros de calor pulverizado

En este contexto, los científicos han demostrado que el número de episodios de calor intenso con récords rotos de 5 ° C sería de dos a siete veces más frecuente durante los próximos treinta años. Si no se hace nada para contener el aumento de las temperaturas, estos episodios serían hasta 21 veces más frecuentes en la segunda mitad del siglo.

Estos resultados tienen fuertes implicaciones, ya que los planes de adaptación suponen actualmente que los récords de calor se elevarán con cierta gradualidad. Sin embargo, los estudios más recientes indican, por el contrario, que corremos el riesgo de ver saltos climáticos que nos lleven repentinamente a territorio desconocido. ” Si bien puede que no nos parezca rápido, la Tierra se está calentando a un ritmo sin precedentes en la historia de la civilización humana. Dice Rowan Sutton, un investigador que no participó en el estudio.

mapa de calor
Probabilidad de romper al menos una vez un récord de al menos algunos grados durante el período 2051-2080. Observamos que las regiones de mayor riesgo se encuentran en las latitudes medias del hemisferio norte. Créditos: EM Fischer & coll. 2021.

Además, los autores señalan que las regiones más expuestas incluyen América del Norte, Europa y China. ” Aquí vemos los mayores saltos en eventos récord. Es realmente muy perturbador Dice Erich M. Fischer, autor principal del artículo. Desde esta perspectiva, la histórica ola de calor que azotó recientemente el noroeste de Estados Unidos y el oeste de Canadá aparece como una advertencia entre muchas.

La tasa de calentamiento: una posible palanca de acción

Sin embargo, al resaltar la tasa de calentamiento en lugar de su cantidad total, el estudio muestra que todavía es posible actuar de manera efectiva reduciendo nuestras emisiones de gases de efecto invernadero. De hecho, incluso si se superaran los 2 ° C, cualquier desaceleración del aumento de temperatura reduciría en gran medida la probabilidad de que ocurran los eventos de calor más extremos.

Este efecto beneficioso se articularía fundamentalmente en la segunda parte del siglo, porque los próximos diez a veinte años están más o menos escritos por los programas que ya se han realizado. ” Si las emisiones comienzan a descender de forma inmediata y rápida, el riesgo de alturas extremas se reduce en alrededor de un 80%. Notas Vikki Thompson, coautora del artículo. “ Con la COP 26 que se avecina, debemos esperar que los legisladores utilicen evidencia como esta para mostrar la necesidad de reducir las emisiones globales. “.