La Tierra podría ser visible desde una gran cantidad de sistemas.

Algunos exoplanetas ya se han beneficiado o pronto se beneficiarán de una línea de visión directa a la Tierra, según un equipo de astrónomos. Con métodos similares al nuestro, algunas civilizaciones, si existen, también podrían detectar signos de vida en nuestra atmósfera.

En los últimos años se han desarrollado varias misiones en el marco de la investigación exoplanetaria, como Kepler o TESS por nombrar algunas. Pero alguna vez te has hecho la siguiente pregunta: ¿Podríamos ser visibles desde el exterior? En otras palabras, si una inteligencia extraterrestre tan desarrollada como la nuestra o más fuera a sondear el universo en busca de vida, ¿podría caer sobre la Tierra?

Un equipo de investigadores dirigido por Lisa Kaltenegger del Instituto Carl Sagan en Cornell examinó recientemente la cuestión.

Los valiosos datos de la misión Gaia

Como parte de este trabajo publicado en Nature, el equipo se centró en uno de los métodos más utilizados en la Tierra para aislar la presencia de exoplanetas: el del tránsito. Como recordatorio, este método consiste en medir la curva de luz emitida por las estrellas. Observada desde la Tierra, la inmersión periódica de luminosidad a veces atestigua el paso de uno o más planetas frente a su anfitrión.

Además, podemos determinar el tamaño de estos mundos aproximadamente a partir de la profundidad de la curva de luz observada. De esta manera, también podemos excluir exoplanetas que es poco probable que alberguen vida tal como la conocemos como gigantes gaseosos.

Dicho esto, para este estudio, los investigadores se basaron en datos de la misión Gaia de la Agencia Espacial Europea, que registra los movimientos de miles de millones de estrellas con el objetivo de generar un mapa tridimensional de la Vía Láctea.

Los investigadores se centraron en un Período de 10,000 años. Concretamente, estos datos permitieron aislar varios sistemas estelares que probablemente tendrían una visión directa durante los últimos 5000 años y durante los 5000 años futuros en un radio de 100 parsecs (326 años luz).

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Créditos: Michal Jarmoluk / Pixnio.

¡Hay gente en el balcón!

Luego, los investigadores descubrieron que muchos de estos exoplanetas pueden beneficiarse de una línea de visión directa a la Tierra. De hecho, sus análisis muestran que un tránsito de nuestro planeta frente al Sol podría haber sido visible desde 1.715 sistemas estelares en los últimos 5.000 años. Más de trescientos sistemas estelares adicionales también entrará en el área de tránsito terrestre durante el Próximos 5,000 años.

El estudio también especifica que para aproximadamente dos tercios de estas estrellas, los tránsitos de la Tierra duran al menos diez horas. Además, 868 de ellos evolucionarán durante más de 10,000 años en áreas con línea de visión a la Tierra. En general, la presencia de la tierra realmente no pasa desapercibida de nuestro patio trasero cósmico.

Finalmente, los investigadores añaden que si estos mundos son el hogar de civilizaciones suficientemente avanzadas, teóricamente podrían ser capaces de detectar signos de vida desde su punto de vista. El signo más obvio probablemente sería la detección de presencia simultánea de oxígeno y metano en nuestra atmósfera. Esto nos devuelve a la oxigenación de la atmósfera terrestre que tuvo lugar hace unos mil millones de años.

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Impresión artística de los créditos de Proxima b: ESO

¿Hay gente a quien mirar?

Queda por ver si estos sistemas podrían albergar vida. De las muestras examinadas, unas doscientas estrellas se parecen al Sol y más de mil son enanas rojas más pequeñas, frías e inestables. Las otras son una mezcla de estrellas más pequeñas y más grandes, incluidas setenta y cinco enanas blancas.

Con base en estimaciones de la frecuencia de planetas rocosos que se encuentran en la zona habitable de sus estrellas, los investigadores estiman que más de 500 planetas similares a la Tierra ya se han beneficiado o algún día se beneficiarán de una línea de visión directa a la Tierra dentro de este perímetro de 326 años luz.