La trágica historia del perro Laïka, el primer ser vivo en el espacio

Si Laïka es recordado como el primer mamífero de la historia en dejar la Tierra por el espacio, el destino del animal sigue siendo poco conocido por el público en general. Sin embargo, el trágico destino de la perra ilustra tristemente el banal sacrificio del mundo animal por los avances científicos. Su muerte también está anclada en el contexto de la Guerra Fría, donde estadounidenses y soviéticos lucharon por la supremacía espacial. Designada como voluntaria para un viaje de ida entre las estrellas, Laïka se encontró en la desastrosa intersección de estos temas, que son tan históricos como científicos.

Del Sputnik 1 al Sputnik 2

El 4 de octubre de 1957, la URSS puso en órbita el Sputnik 1, el primer satélite de la historia de la humanidad. Este rotundo éxito le dio una idea a Nikita Khrushchev, el entonces líder soviético. De hecho, juzgó que los 40 años de la revolución rusa planeados un mes después, el 7 de noviembre de 1957, serían la oportunidad perfecta para una nueva explotación espacial. Además, el lanzamiento permitiría afirmar un poco más la superioridad de la URSS sobre Estados Unidos en esta materia. El Primer Secretario del Partido Comunista luego dio instrucciones a los equipos del programa espacial soviético para que establecieran una misión en un tiempo récord. Si colocar a un ser humano en órbita parecía demasiado ambicioso en vista del pequeño mes de preparación que quedaba, enviar un perro al espacio parecía mucho más factible.

Para llevar a cabo la misión, Equipos del programa espacial soviético seleccionados Tres perras callejeras encontradas en Moscú. Elegimos exclusivamente hembras, porque no levantan las patas para orinar. En comparación con los hombres, por lo tanto, requieren menos espacio en el habitáculo. Para los tres candidatos, Entonces comenzó un período de pruebas y entrenamiento tan intenso como cruel. Fueron colocados en centrifugadoras y en jaulas cada vez más pequeñas para acostumbrarlos al estrecho espacio de la cabina, por ejemplo.

El lanzamiento

Entre los tres, los soviéticos eligieron a la perra más tranquila, Laika (lo que significa pequeño ladrador en ruso) para viajes espaciales. Estaba equipada con un traje espacial especialmente diseñado. Este equipo incluía correas para mantenerla sujeta y sensores para rastrear sus signos vitales. Respecto al viaje, los ingenieros prepararon alimentos compuestos por una mezcla de colágeno, pan y grasa. Finalmente, el 31 de octubre de 1957, Laïka ocupó su lugar en la cabina del Sputnik 2 y tuvo que espera hasta el 3 de noviembre para que se cumplan todas las condiciones para el lanzamiento. Durante todo este tiempo, el animal permaneció prisionero de la cápsula …

Durante el despegue, ¡la frecuencia cardíaca de Laïka pasó de cien latidos por minuto a más de doscientos cuarenta! Una vez en órbita, el animal tardó unas buenas tres horas en calmarse. Sin embargo, dos horas después, Laïka no dio más señales de vida. El calor y la deshidratación le habían resultado fatales. Y aunque ella había sobrevivido en el espacio, nada estaba planeado para asegurar su regreso a la Tierra sano y salvo. Así, el 14 de abril de 1958, el Sputnik 2 finalmente se desintegró durante su entrada a la atmósfera con los restos de Laïka a bordo.

Laika espacio de perra
Cabina de Laïka (Atribución: NASA)

Las reacciones de la huida de Laïka

Las autoridades soviéticas estaban encantadas de anunciar el lanzamiento exitoso, pero tuvieron cuidado de no informar al público de la muerte de Laika. Incluso enviaron notas de prensa tan tranquilizadoras como falsas para los periodistas de la época. Sin embargo, al no poder evitar eternamente la muerte de la perra, los soviéticos terminan jugando con una mentira final para salvar las apariencias: los ingenieros habrían envenenado la comida de Laïka para evitar que el perro sufriera en el espacio. En 2002, sin embargo, la verdad surgió cuando un científico que participó en la misión confesó las espantosas razones detrás de la muerte del perro.

Por su parte, las organizaciones de protección de la vida animal de la época no se quedaron de brazos cruzados. Por ejemplo, la organización inglesa Confianza de los perros invitó a todos los dueños de perros a observar diariamente un minuto de silencio a lo largo de la misión Spoutnik 2. En Francia, la SPA envió una carta de protesta a la embajada de la URSS para denunciar el sacrificio de una vida inocente en nombre de la ciencia y la competencia espacial entre soviéticos y estadounidenses.