Lanzar Ariane 6 en 2022 es una “prioridad absoluta”, según el responsable de la ESA

Josef Aschbacher, Director General de la Agencia Espacial Europea, ha creado un grupo de trabajo para garantizar que el primer lanzamiento de Ariane 6 pueda operarse antes de finales del próximo año.

Un lanzador flexible y competitivo

Ariane 6 es un lanzador de peso medio desarrollado por Ariangroup, para la Agencia Espacial Europea, con el objetivo de sustituir al Ariane 5. Este cohete, a pesar de su eficiencia, es realmente demasiado caro y sus cuotas de mercado están cada vez más amenazadas por otros competidores. Citemos en particular a SpaceX que, por la reutilización de sus lanzadores, es mucho más competitivo.

Ariane 6 será más modular y flexible, que ofrece la capacidad de colocar cualquier tipo de carga útil en órbita baja (LEO), geoestacionaria (GTO) o síncrona con el sol (SSO). Una nueva organización industrial implementada a lo largo de todo el ciclo de producción, combinada con la contribución de nuevos procesos de fabricación (impresión 3D, soldadura por fricción, tratamiento de superficies con láser, etc.) también debería permitir que este lanzador sea más competitivo. De hecho, ArianeGroup cuenta con Costos de producción de 40 a 50% más bajos que Ariane 5.

ArianeGroup y sus socios han desarrollado oficialmente este lanzador desde 2014, cuando el Consejo Ministerial aprobó su desarrollo. Originalmente, este cohete se lanzaría en 2020. En noviembre pasado, esta fecha límite finalmente se deslizó al período de abril a junio de 2022, informaron Ars Technica, funcionarios de ArianeGroup que citaron problemas técnicos y organizativos inherentes a la pandemia Covid-19. Queda por ver si el calendario se puede mantener …

Ariane 6
Vista en corte de un lanzador Ariane 6 (versión A62 con dos impulsores). Crédito: SkywalkerPL

Antes del otoño de 2022

“Es una prioridad absoluta para mí”, dijo Josef Aschbacher, Director General de la Agencia Espacial Europea, recientemente en el Paris Air Forum. “Ariane 6 es nuestro próximo lanzador más importante. Debemos poner toda la energía y esfuerzo en hacer el vuelo inaugural lo más rápido posible ”.

En colaboración con los líderes de la Agencia Espacial Francesa, el CNES y el contratista principal de Ariane 6, ArianeGroup, Aschbacher declaró que había establecido un “grupo de trabajo” destinado a realizar una evaluación independiente del calendario para la fase final. de Ariane 6. El objetivo será optimizar la organización, si es necesario, para garantizar que “El cohete se puede lanzar a tiempo”, declaró.

Por “lanzado a tiempo” significa antes de la reunión del Consejo Ministerial de la Agencia Espacial Europea, a realizarse en octubre o noviembre de 2022. Es durante estas reuniones que los representantes de cada país miembro de la agencia espacial se reúnen para definir la política futura.

“Necesitamos buenas noticias y un buen éxito, para que nuestros políticos vean que Europa se está desempeñando, que Europa está a la altura y que vale la pena invertir en el espacio”., dijo Aschbacher.

Si l’on en croit ces commentaires, il semblerait qu’Ariane 6 ne soit finalement plus sur la bonne voie pour être lancé au cours du premier semestre 2022. L’objectif, désormais, serait de pouvoir inaugurer son premier vol avant la fin de el próximo año.