Las emisiones de GEI per cápita del Reino Unido se encuentran a nivel preindustrial

Las emisiones de gases de efecto invernadero de Gran Bretaña no han sido tan bajas per cápita desde la Revolución Industrial. Si bien el Reino Unido emite incluso más emisiones que un país como Francia, la tendencia sigue siendo positiva.

Reducción de GEI en Reino Unido

Hace unos días, un borrador de informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) de las Naciones Unidas (ONU) hizo sonar la alarma: los gobiernos y las empresas deben redoblar sus esfuerzos para tratar de mitigar los efectos del cambio climático. Esta es solo la última. En los últimos años, los científicos han enfatizado la necesidad de reducir nuestras emisiones de gases de efecto invernadero. En este contexto, cualquier buena noticia es, por tanto, buena noticia.

Un vistazo rápido a la evolución de las emisiones de CO2 per cápita en el Reino Unido durante los últimos doscientos años nos muestra, efectivamente, que estas emisiones han no ha sido tan bajo desde la década de 1850, con una excepcion. El año 1926 estuvo marcado en el Reino Unido por una huelga general provocada por la caída de los precios del carbón y, posteriormente, los salarios de los mineros. Aparte de este año, las emisiones de GEI per cápita del Reino Unido están ahora al mismo nivel que al final de la revolución industrial. Y se espera que continúe la tendencia de desaceleración. De hecho, los problemas británicos disminuyó en un 49% entre la línea de base de 1990 y 2020.

Poner en perspectiva

Sin embargo, es aconsejable poner estas cifras en perspectiva. De hecho, aunque el Reino Unido todavía emite menos CO2 per cápita que los EE. UU. O Alemania, todavía se mantiene por encima de Francia. En realidad, la diferencia se hace evidente cuando se tiene en cuenta la cantidad de CO2 emitida por Gran Bretaña durante la era industrial marcada por la llegada del carbón. Así que no es que el Reino Unido tenga bajas emisiones ahora, es que emitió mucho en el siglo XIX.

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La evolución de las emisiones de CO2 per cápita en el Reino Unido desde 1800. Créditos: ourworldindata.org
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La evolución de las emisiones de CO2 per cápita en Francia desde 1800. Créditos: ourworldindata.org

Además, a pesar de sus notables mejoras, el Reino Unido todavía tiene un largo camino por recorrer antes de poder afirmar que es sostenible. Si bien el carbón ha sido reemplazado en gran medida por gas natural, y aunque las energías renovables están comenzando a producir una parte significativa de la combinación energética total, en particular las turbinas eólicas en Escocia, casi tres cuartos de la energía del Reino Unido todavía proviene de combustibles fósiles.