Las erupciones volcánicas no afectarán el clima futuro de la misma manera

Los volcanes tienen una influencia definida en el clima, pero ¿se puede decir lo mismo de la relación inversa? En particular, ¿cambiará el calentamiento en curso la forma en que el sistema climático responde a las erupciones volcánicas? Los investigadores se han interesado recientemente por la cuestión. Sus resultados se publican en la revista Comunicaciones de la naturaleza este 12 de agosto.

Las erupciones volcánicas explosivas pueden tener un impacto profundo en el clima al inyectar grandes cantidades de dióxido de azufre (SO2) en la estratosfera. De hecho, al reaccionar con el vapor de agua, el SO2 formará aerosoles sulfatados muy eficaces para reflejar la radiación solar incidente hacia el espacio.

Como la estratosfera es muy estable y carece de precipitaciones, estos aerosoles pueden permanecer allí desde unos pocos meses hasta varios años y cubrir casi todo el mundo si se inyectan en una región tropical. El aumento asociado en el poder reflectante del planeta conduce a una caída de la temperatura y una disminución de la precipitación media general. En el caso de Pinatubo (Filipinas) en 1991, por ejemplo, se observó una disminución de la temperatura promedio de aproximadamente 0,5 ° C durante los meses posteriores a la erupción.

Mayor sensibilidad a fuertes erupciones volcánicas.

Sin embargo, un grupo de investigadores deUniversidad de Cambridge (Inglaterra) ha demostrado que con el calentamiento global se amplificará la influencia climática de las erupciones a gran escala. En cuestión ? La elevación de la tropopausa se combinó con una aceleración de los vientos en la estratosfera. Como resultado, las columnas volcánicas se elevan más y los aerosoles de sulfato se dispersan más rápidamente en todo el mundo. Usando un modelo de química climática, los autores sugieren que el enfriamiento de la superficie se amplificaría en aproximadamente un 15%.

erupciones volcánicas
Representación esquemática de cómo el cambio climático afecta a las erupciones explosivas de mediana (a) y gran magnitud (b). Las flechas naranjas hacia arriba y hacia abajo indican un ascenso y descenso de los procesos en cuestión, respectivamente. La línea horizontal punteada marca la tropopausa. Créditos: Thomas J. Aubry & al. 2021.

“Los nuevos circuitos de retroalimentación entre el clima y las erupciones volcánicas que destacamos en este trabajo actualmente no se tienen en cuenta porr el IPCC dice Thomas J. Aubry, autor principal del artículo. “Esto podría arrojar nueva luz sobre la evolución de las influencias volcánicas en el clima. Aunque los volcanes tienen una influencia limitada en el clima en relación con las emisiones humanas de gases de efecto invernadero, son una parte importante del sistema ”..

Una asimetría de tamaño

Sin embargo, es diferente cuando se consideran erupciones explosivas que son de menor magnitud, pero que también ocurren con mayor frecuencia. En este caso, las plumas, que son menos energéticas, tienen más dificultades para llegar a la estratosfera a medida que aumenta la tropopausa. Sin embargo, al permanecer confinado a la troposfera, Los aerosoles se agitan rápidamente y se lavan con la precipitación.. Por tanto, la influencia sobre el clima sigue siendo muy limitada. Si no se hace nada para limitar fuertemente el calentamiento global, el enfriamiento de la superficie asociado con estas erupciones de menor amplitud sería disminuyó hasta un 75%.

“A medida que seguimos emitiendo gases de efecto invernadero, la forma en que las emisiones volcánicas interactúan con la atmósfera seguirá cambiando y es importante cuantificar estas interacciones para comprender plenamente la variabilidad climática”, añade Anja Schmidt, coautora del estudio. Se necesitará más trabajo para refinar estos resultados e intentar determinar si el efecto climático neto está dominado por erupciones intensas (pero raras) o erupciones más débiles (pero también más frecuentes).