Las granjas de baterías del Reino Unido causan preocupación

En un momento de transición energética, las granjas eléctricas están de moda en algunos países, incluido el Reino Unido. Al otro lado del Canal de la Mancha, las baterías de iones de litio se acumulan en las zonas rurales. Y, sin embargo, un informe de dos físicos suscita preocupación por estas instalaciones.

Miedo al desastre

En las zonas rurales británicas, y más particularmente en los campos, hay muchos edificios con una apariencia bastante discreta. Nada extravagante al principio, solo dejaron escapar un ligero zumbido eléctrico. Como se explica Correo diario en un artículo del 10 de julio de 2021, se trata de granjas de baterías. Reino Unido los está instalando con pala para constituir una reserva eléctrica fácilmente explotable, ideal para afrontar pequeñas contingencias relativo a las energías renovables necesarios para la transición energética actual. Además, estas granjas tienen otro interés para las personas y las comunidades que las acogen: aportan dinero.

Sin embargo, dos físicos británicos publicaron un informe condenatorio en junio de 2021. Se trata de Edmund Fordham de Energetics Research and Consulting y Wade Allison de la Universidad de Oxford. En su documento, el dúo explica que las acumulaciones de iones de litio pueden representan un riesgo de desastre hasta, o peor aún, las explosiones que devastaron el puerto y la ciudad de Beirut (Líbano) en agosto de 2020.

Los físicos precisan que su estudio no es una forma de oponerse libremente a un proyecto que evidentemente tiene un interés general. Sin embargo, indican que hay personas en riesgo de morir y se refieren a un desastre que tuvo lugar en Londres en 2017. Una torre en la capital, la Torre Grenfell, había sufrió un incendio dramático (ver más abajo), que se cobró la vida de 79 personas (+ 74 heridos) y causó disturbios en el país.

Incendio de la torre Grenfell de Londres
Crédito: Natalie Oxford / Wikipedia

Un tipo especial de fuego

La preocupación de los investigadores es bastante lógica, ya que las baterías de iones de litio tener un límite innegable : corren el riesgo de sobrecalentarse y encenderse. Sin embargo, el hecho es que las granjas en cuestión contienen miles de estas baterías. En caso de incidente, podría producirse un efecto dominó. También hay que recordar que se trata de un tipo particular de fuego, que no necesita oxígeno para arder. Él puede además alcanzar una temperatura de 600 ° C, es decir, suficiente para fundir el aluminio. Además, la única forma de superarlo es recurrir a técnicas especiales de extinción. Este tipo de incendio que a los bomberos les cuesta apagar ya afecta mucho a los coches eléctricos.

Los físicos todavía parecen mostrar un poco de catastrofismo, pero explican que los pueblos circundantes podrían ser devastados por posibles explosiones y humos tóxicos. Además, parece que las fincas no están no lo suficientemente enmarcado en serio según la ley británica, ya que almacenan una cantidad significativa de energía electroquímica.