Las mareas habrían sido más intensas en un clima glacial

Por primera vez, los investigadores han podido reconstruir la mezcla oceánica del pasado lejano aprovechando los proxies climáticos contenidos en los sedimentos marinos. En particular, enfatizan la importancia de considerar los cambios en las mareas para comprender mejor los que se han producido en los océanos. Los resultados fueron publicados en la revista Comunicaciones Tierra y medio ambiente este 18 de agosto.

El entorno del último máximo glacial, entre -26.000 años y -19.000 años, fue muy diferente al nuestro en muchos aspectos. La temperatura promedio de la Tierra era de 4 ° C a 6 ° C más fría, el nivel del mar era 120 m más bajo y enormes casquetes polares cubrían América y el norte de Europa. La concentración atmosférica de dióxido de carbono (CO2) había caído a unas 180 ppm (frente a las 420 ppm actuales) y la tundra se extendía hasta Francia.

Mayor mezcla de océanos de lo esperado

Estos pocos ejemplos, lejos de ser exhaustivos, pintan un cuadro de un entorno profundamente rediseñado. Sin embargo, según un nuevo trabajo publicado por un equipo de investigadores estadounidense-británicos, las mareas y la mezcla oceánica que provocan también estuvieron sujetas a modulaciones estructurales durante la Edad de Hielo. Esta característica, muy poco estudiada hasta ahora, permite conocer mejor las propiedades del océano durante estas fases frías.

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De hecho, varios estudios han explicado que la baja concentración atmosférica de CO2 fue en parte el resultado de una mezcla (o mezcla) reducida entre el océano superior y el océano profundo, lo que llevó a un almacenamiento significativo de carbono en este último. Sin embargo, este nuevo estudio muestra, por el contrario, que debido auna amplificación de las mareas y su interacción con el relieve submarino, la energía turbulenta disipada, por lo tanto la mezcla oceánica, ha aumentado, especialmente en el Atlántico. Esto se explica por el descenso del nivel del mar en cien metros con una redefinición del litoral en muchos lugares.

La importancia de considerar las mareas en el estudio del clima pasado

Por lo tanto, esto implica que la reducción en la mezcla vertical del Atlántico puede no haber sido el mecanismo para aumentar el almacenamiento de carbono, sino más bien que el almacenamiento de carbono se incrementó, a pesar de una mezcla vertical más vigorosa. “, Nótese a los autores al respecto. Estas conclusiones requirieron un análisis de los isótopos de carbono contenidos en muestras de sedimentos marinos y su cotejo con un conjunto de simulaciones numéricas para reconstruir una imagen coherente del entorno oceánico.

Estos resultados son realmente emocionantes, porque proporcionan una prueba de que las mareas y la mezcla asociada eran diferentes a las de hoy durante el último máximo glacial », Relata Sophie-Berenice Wilmes, autora principal del estudio. ” La mezcla oceánica inducida por las mareas es una de las principales fuentes de energía para la circulación oceánica global y, por lo tanto, es importante para el clima. Esto significa que los estudios del clima pasado deben tener en cuenta los cambios en las mareas ”.