Leonardo da Vinci (1452-1519), genio del Renacimiento

Una figura histórica fascinante, Leonardo da Vinci fue ante todo un artista, pero resultó ser un hombre de ciencia cuyo genio solo se compara con su atrevimiento. Incluso hoy en día, pocos hombres son artistas y científicos, tanto es así que la historia de Leonardo da Vinci sigue despertando un profundo interés.

Niñez y juventud

Leonardo da Vinci nació en 1452 en un pueblo cercano a Vinci en Toscana (Italia). Nacido de la unión de un descendiente de una rica familia de notables y una hija campesina, Lionardo (su nombre de bautismo) también será criado por su tío Francesco. Éste le enseñará en particular cómo observar bien la naturaleza.

En su pueblo, Leonardo recibió una educación bastante gratuita. Los primeros aprendizajes sobre lectura, escritura y aritmética. solo ocurrirá entre las edades de 12 y 15. Además, ya dibuja caricaturas y practica la escritura especular en el dialecto toscano. El niño no sabe leer y escribir y, por lo tanto, no domina el griego ni el latín. Estos dos lenguajes que los científicos deben dominar absolutamente serán aprendidos por Leonardo, e imperfectamente, solo alrededor de los 40 años, autodidacta.

El artista Léonard

En 1470, Leonardo se convirtió en aprendiz en el estudio de Andrea del Verrocchio en Florencia, y luego eligió la profesión de artista. Dará los primeros pasos de una carrera que lo colocará entre los más grandes pintores del Renacimiento. Leonardo da Vinci habrá aprendido durante su formación muchos conocimientos sobre el trabajo del bronce, yeso y cuero, así como las técnicas artísticas del dibujo, la pintura y la escultura. Posteriormente, el artista estará al servicio del duque de Milán Ludovic Sforza, y esto hasta 1499 antes de ser empleado por los venecianos tras su huida, provocada por la toma del Ducado de Milán por las tropas de Luis XII.

Citemos algunas obras de Leonardo da Vinci: Nuestra Señora del Clavel (1476), La virgen de las rocas (1483-1486), La cena del señor (1494-1498) fresco del convento de los dominicos de Santa Maria delle Grazie o incluso La Virgen, el Niño Jesús y Santa Ana (1501), Virgen con husos (1501) y La batalla de Anghiari (1503-1505). Por otro lado, la obra principal del artista no es otra que La Gioconda, ahora en exhibición en el Louvre de París.

La Gioconda, pintura de Leonardo da Vinci (realizada a principios del siglo XVI). Créditos: Wikipedia

El ingeniero talentoso

Cuando todavía era asistente de Andrea del Verrocchio, Leonardo da Vinci ya había demostrado sus cualidades como ingeniero. En 1478, este último logró levantar, sin arruinarlo, la iglesia octogonal de San Juan de Florencia para agregar un pedestal. En 1490, participó en una especie de congreso de arquitectos e ingenieros reunidos para la finalización del Duomo de Milán, del que se encargó de estudiar.

En ese momento, el interesado piensa en muchos proyectos. Por ejemplo, logró mejorar el telar, las grúas o incluso los relojes y estaría interesado en el urbanismo, como lo demuestran sus planes de ciudades ideales. También será ingeniero a cargo de obras hidráulicas (ríos, canales) en Milán.

Entre los venecianos, Leonardo ocupará la función de arquitecto e ingeniero militar. El inventara alli un traje de casco rudimentario y desarrollará una estrategia de defensa de la ciudad – en particular contra los otomanos – a saber, la elevación del curso del río Isonzo por esclusas, para poder inundar toda una región cercana a Venecia. Más tarde, estará al servicio de César Borgia, duque de Valentinois (hoy Drôme francés). Responsable de inspeccionar los territorios recién conquistados, dibujará muchos mapas de la ciudad e informará una multitud de observaciones en sus cuadernos.

En 1503, Leonardo da Vinci se convirtió en ingeniero de guerra y desarrollará motores de asedio como catapulta, mortero y balista, así como arcabuces. También es en este momento que presentará su Proyecto de desviación del río Arno, destinado a crear una vía fluvial que conecta Florencia con el mar mientras se controlan las frecuentes inundaciones en esta región.

Últimos años en Francia

Un año después de la pérdida de Milán por Francia, en 1512, Leonardo da Vinci partió hacia Roma donde estaría al servicio del duque Julien de Medici, hermano del papa León X. Esta estancia fue una decepción. Un proyecto para drenar las marismas pontinas pertenecientes al duque sería uno de sus únicos éxitos. Con la toma de Milán por Francia en 1515, el nuevo rey François Ier lo trajo de regreso con él y le ofrece el Château du Clos Lucé en Amboise (Valle del Loira) así como una pensión anual de mil ecus. A los 64 años, Leonardo da Vinci fue muy admirado por el monarca francés, quien le aseguró un cómodo retiro hasta su muerte en 1519.

Inventos y Anatomía

Si Leonardo da Vinci propuso una ley del flujo de los cursos de agua y logró muchas obras hidráulicas, el interesado también se distinguió por muchos inventos – algunos de los cuales ya se han mencionado anteriormente. Por otro lado, el problema de la fuerza motriz nunca será evocado en los atrevidos conceptos de tornillo aéreo, vapor de paletas, submarino, paracaídas piramidal o incluso máquina voladora. Sin embargo, estos bocetos son muy interesantes, como los relacionados con el carro de combate, el automóvil o incluso los tipos de flotadores para caminar sobre el agua.

máquina voladora
Créditos: Wikipedia

Además, Leonardo habría sentó las bases de la anatomía científica diseccionando los cadáveres de criminales y muchos animales. Sus dibujos y observaciones se refieren, por ejemplo, a la acción del ojo, los órganos sexuales, los músculos, el corazón y el sistema vascular, o el esqueleto. También será autor de uno de los primeros dibujos científicos de un feto en su útero, así como delHombre de Vitruvio (1485-1490), dibujo anotado que representa las proporciones ideales perfectas del cuerpo humano.

Créditos: Pixabay

Otros datos interesantes

Leonardo da Vinci también es famoso por ser vegetariano, negándose a dañar a los animales. Se sabía que el hombre compraba regularmente pájaros enjaulados para liberarlos. También desarrolló un alambique y realizó investigación de alquimia, disciplina dictada por la transmutación de metales, es decir, transformar metales simples como el plomo en metales nobles como la plata y el oro. El interesado ha sido en varias ocasiones organizador de fiestas y espectáculos con suntuosas condecoraciones, sucesivamente en Milán para el duque Ludovic Sforza y ​​para Luis XII tras la toma del Ducado, así como para la corte de François Ier durante su jubilación en Francia.

Fuentes: Eternals Éclairs – Astrosurf

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