Logran estudiar el einstenio, elemento 99 de la tabla periódica.

El einsteinio toma su nombre del ilustre físico Albert Einstein. Los investigadores estadounidenses han estudiado este elemento y publicado trabajos. Sin embargo, su investigación fue interrumpida por la pandemia de Covid-19.

En homenaje a Albert Einstein

Los grupos de la tabla periódica de elementos (o tabla de Mendeleev) todos los elementos químicos, ordenado por número atómico creciente. Entre los diversos elementos presentes en esta tabla que contiene, algunos son conocidos por todos. Estos incluyen, por ejemplo, oxígeno, carbono, magnesio o incluso oro. Muchos otros lo son mucho menos, como el einstenio (Es 99). Descubierto en 1952 tras analizar los resultados del primera explosión de bomba H, este elemento de tipo sintético recibió su nombre en homenaje a Albert Einstein (1879-1955).

Desde el descubrimiento del einstenio, los actores del mundo científico rara vez han tenido la oportunidad de estudiarlo. De hecho, es muy dificil de crear. Un equipo formado por investigadores de la Universidad de Berkeley y del Laboratorio Nacional de Los Alamos (Estados Unidos), sin embargo, afirmó recientemente haber logrado medir las propiedades del elemento. Su trabajo fue publicado en la revista Nature el 3 de febrero de 2021.

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2012rc / Wikipedia

Un elemento difícil de conseguir

En un comunicado, una de las líderes del estudio Rebecca Abergel explica que aún no sabemos mucho sobre el einstenio. Por otro lado, el estudio representa un avance notable ya que los físicos pudieron estudiar una pequeña cantidad de material. Según el investigador, los avances en la comprensión del comportamiento químico del einstenio allanan el camino para desarrollo futuro de nuevos materiales o nuevas tecnologías.

Con sus 99 protones, el einstenio es uno de los elementos transuránicos, es decir más pesado que el uranio (U 92). Para obtenerlo, los investigadores tuvieron que configurar una logística muy importante. Su esperanza residía en el bombardeo de curio (Cm 96) con neutrones. El objetivo era entonces desencadenar una reacción en cadena y producir el famoso material en su forma pura. Desafortunadamente, el proceso químico fue varias veces contaminado por otro elemento: el californio (Cf 98).

La pandemia se ha detenido

Una vez obtenido el material, debe estudiarse rápidamente antes de la inevitable desintegración radiactiva. Luego, los investigadores obtuvieron einstenio-254, un isótopo con un vida media de 276 días. Después de este período, el elemento se descompone a la mitad y ya no está presente en cantidad suficiente para integrarse en el trabajo. De este modo, los investigadores pudieron realizar varios experimentos, pero el Pandemia de COVID-19 detuvo la búsqueda. Después de regresar a su lugar de trabajo, los investigadores encontraron que el isótopo había pasado su vida media. En el corto plazo, no se consideró partir de cero con la creación del elemento.

A pesar de esto, los físicos pudieron medir la longitud de enlace einstenio. Esta propiedad proporciona detalles sobre cómo un metal se une a otras moléculas o qué tipo de interacción química podría tener este mismo metal. Los científicos también han caracterizado comportamiento físico-químico einstenio. Para los responsables del estudio, la comprensión del final de la tabla periódica es cada vez más clara y podría conducir al descubrimiento de nuevos elementos.