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Los animales más raros de la tierra

Al menos 33.000 especies de plantas y 5.400 especies de animales están en peligro de extinción, es decir, corren el riesgo de desaparecer de la faz de la Tierra para siempre. Estas especies están incluidas en la lista roja de la Unión Mundial para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Sólo para los mamíferos, se estima que cerca de mil de las 4.600 especies existentes están en peligro.

Toda extinción representa una derrota para el ser humano, si consideramos que el factor provocador de tales extinciones debe ser atribuido al hombre y a su ilimitado e irresponsable estilo de vida (caza, contaminación, etc.). Veamos entonces cuáles son los animales más raros de la tierra para ser considerados (algunos de ellos) extintos, o casi....

Tortuga de la isla pinta

La tortuga de la Isla Pinta (Chelonoidis abingdonii)

La última tortuga gigante del archipiélago de Galápagos, llamada Solitario George (Georges el Solitario), murió el 24 de junio de 2012, pero gracias a la genética la especie pudo volver a la vida. Está respaldado por un estudio realizado por un grupo de científicos de la Universidad Americana de Yale. Comenzaron examinando el ADN de "Georges el solitario", y lo compararon con el de las otras diez especies de tortugas (unos 30-40 mil ejemplares) que viven en el archipiélago de Galápagos, formado por 13 islas y más de un centenar de arrecifes y micro-terres surgidos.

El resultado del estudio fue sorprendente: al menos 17 especímenes han demostrado tener rasgos genéticos similares a los de las tortugas gigantes de Isola Pinta. Los genes de las tortugas gigantes son, en particular, nueve hembras, tres machos y cinco tortugas pequeñas, sin excluir la posibilidad de encontrar otras.

Si esto ocurriera, podríamos hablar de un retorno a la vida de las tortugas que también impactaron a Charles Darwin, cuando en 1853 desembarcó en las islas del Ecuador y formó la famosa teoría de la evolución.

Delfin Baiji

Baiji (Lipotes vexillifer)

El Baiji es un delfín de agua dulce que poblaba las aguas del río Yangtze en China, caracterizado por una larga tribuna ligeramente ascendente y una cresta triangular baja, declarada extinta en 2006, pero vista de nuevo el 30 de agosto de 2007. Los que tienen la suerte de conocerlo dicen que tiene un cuerpo robusto del tamaño de un hombre. 

La principal amenaza para la supervivencia del baiji es el enorme impacto humano en el ecosistema degradado del Yangtsé. Más de 400 millones de personas viven en la cuenca del río, y las orillas están llenas de grandes ciudades industrializadas. Probablemente la principal causa de muerte se deba a las capturas accidentales de las redes y a la pesca ilegal (la pesca electrónica, prohibida hace dos décadas en China porque mata a los delfines, sigue siendo muy utilizada a lo largo del Yangtsé).

Otras muertes son el resultado de colisiones con barcos y explosiones submarinas para mantener los canales de navegación.

Marmota de Vancouver

La marmota de la isla de Vancouver (Marmota vancouverensis)

Esta marmota sólo vive en las altas montañas de la isla de Vancouver, en Columbia Británica, Canadá. Aunque es endémica de esta isla, esto no ha impedido que los investigadores la trasladen, para reproducirla (con éxito), en varios centros de cría en cautiverio a lo largo de Canadá, considerado su alto riesgo de extinción para toda la especie.

Actualmente hay 150 individuos en cautiverio, y unos setenta en libertad, gracias a un programa de cría desarrollado para salvar la especie. La marmota de la isla de Vancouver es una especie de marmota muy grande, si la comparamos con las otras, con un peso entre 3 y 7 kg y una longitud que puede superar los 70 cm.

Murcielago Seychelles

Murciélago de las Seychelles (Coleura seychellensis)

Es uno de los mamíferos más raros del mundo, endémico de las Seychelles, lo que significa que no se puede encontrar en ningún otro lugar del mundo. Vive en las zonas deshabitadas de estas islas, y se cree que no hay más de 100 ejemplares vivos, principalmente concentrados en la isla Silhouette.

Antiguamente era muy común en las islas, pero a mediados y finales del siglo XX se produjo un dramático declive. Se desconocen las razones de su disminución. Se sospecha que la introducción de la lechuza común "Tyto Alba" en la isla fue probablemente responsable de este declive.

También se cree que deben existir al menos 500 individuos para permitir que la especie continúe, de lo contrario este murciélago estará destinado a la extinción en poco tiempo.

Rinoceronte de Java

Rinoceronte de Java (Rhinoceros sondaicus)

Es una de las tres especies de rinocerontes de Asia. En su estructura física, es muy similar al rinoceronte indio, pero más pequeño, con una longitud de unos 3 metros y un peso que va de 1400 a 1600 kg. Tiene un solo cuerno, muy corto (casi 30 cm).

Vive en los bosques tropicales, en el extremo occidental de Java. Es el rinoceronte con mayor riesgo de extinción en términos absolutos.  Hoy en día quedan entre 65 y 70 ejemplares en el parque nacional de Ujung Kulon (en 1970 había unos treinta). Según el WWF, el último espécimen de esta especie en Vietnam murió en 2010, a manos de cazadores furtivos; la especie, por lo tanto, actualmente está muy extendida sólo en Indonesia. La principal causa de su (casi) extinción fue la caza de su cuerno, utilizado en la medicina tradicional.