Los astrónomos ofrecen una herramienta para adaptarse a las constelaciones de satélites

Los astrónomos proponen establecer una nueva herramienta llamada “SatHub” para hacer frente a la creciente amenaza de las megaconstelaciones de satélites que podrían interferir con las observaciones astronómicas.

Las constelaciones de satélites no son nuevas, pero han proliferado en los últimos años con un acceso cada vez más fácil al espacio. El más citado sigue siendo el de SpaceX, llamado Starlink, que actualmente cuenta con alrededor de 1.630 satélites operativos de los 12.000 previstos en su constelación. Sin embargo, SpaceX no es el único involucrado. De hecho, Amazon también está en movimiento con su proyecto Kuiper, al igual que OneWeb, que recientemente se salvó de la bancarrota. Hace unas semanas, el gobierno chino también anunció la creación de un grupo dedicado al desarrollo y operación de constelaciones por un total de casi 13.000 satélites de banda ancha.

Viviendo con astrónomos

Sin embargo, estas nuevas constelaciones destinadas a proporcionar acceso a Internet de banda ancha podrían cambiar fundamentalmente la forma en que los astrónomos estudian el cielo nocturno. Estos satélites pueden de hecho ser millones de veces más brillante que los objetos más débiles estudiados por los astrónomos. Sin embargo, esta investigación generalmente requiere varias horas de exposición bajo un cielo oscuro y prístino. Apunte su instrumento en el lugar equivocado en el momento equivocado y podrá empezar de nuevo.

Muy rápidamente, astrónomos de todo el mundo se reunieron en el marco de los talleres SATCON (SATellites CONstellation) para buscar soluciones que permitieran vive con estas constelaciones. Con este fin, los participantes de SATCON1 hicieron varias recomendaciones el año pasado. Estos incluyeron limitar las altitudes de los satélites en órbita terrestre baja a (menos de 600 kilómetros para ser menos molesto), reducir el brillo de los satélites, desarrollar software de procesamiento de imágenes para minimizar las pistas de los satélites y compartir información orbital para que los astrónomos puedan anticipar.

En los dos primeros puntos, se ha avanzado, en particular con SpaceX, que ofrece “viseras solares” destinadas a reducir la reflexión solar en los cuerpos de los satélites.

Como parte del taller 2021 (SATCON2) que finalizó el 16 de julio, en el que participaron más de 350 astrónomos, operadores de satélites y especialistas en política espacial, los investigadores se centraron más en los dos últimos puntos. “Necesitamos un esfuerzo de desarrollo de software significativo“Dijo Jonathan McDowell, astrónomo del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica.

constelaciones starlink
Un “tren” de satélites Starlink pocas horas después de su despliegue en el espacio. Crédito: SpaceX

Una herramienta centralizada

De este deseo nació un proyecto de herramienta llamado SatHub que, en términos concretos, tendría como objetivo centralizar los datos orbitales de los satélites, según Spacenews. De esta forma, los astrónomos con acceso al software podrían organizar sus observaciones en función. SatHub también ofrecería software especializado capaz de corregir observaciones afectadas a través de esos pasajes.

La idea aquí es tener una ventanilla única para todas sus diferentes necesidades con respecto a las observaciones de constelaciones de satélites en órbita terrestre baja.“Dijo Meredith Rawls de la Universidad de Washington. “Nos gustaría mucho salir adelante y evitar reinventar la rueda teniendo muchos grupos aislados para resolver el problema.“.

SatHub aún se encuentra en sus etapas de formación. “Tomará algún tiempo hacer realidad esta herramienta“Dijo Rawls. Un esfuerzo pionero, llamado Trailblazer, podría estar listo a finales de este año. Los astrónomos también están estudiando modelos de financiación con el objetivo de poder desarrollarlo. Idealmente, las empresas que envían satélites al espacio deberían invertir dinero.

Las propuestas deben enviarse a la Unión Astronómica Internacional el 10 de septiembre y es probable que las deliberaciones continúen al menos hasta finales de año.

Finalmente, los investigadores también instaron a los países que son responsables de sus entidades de lanzamiento en virtud del Tratado del Espacio Ultraterrestre de las Naciones Unidas de 1967 reconocido en los marcos del derecho espacial internacional a otorgar licencias a los operadores de satélites solo después de que se haya evaluado y minimizado el impacto ambiental de los satélites.