Los atascos se propagan de la misma manera que el Covid-19

Investigadores de varios países realizaron un estudio en seis ciudades de Estados Unidos, Canadá, Francia, Reino Unido y Australia. Y relacionaron la propagación de enfermedades con la propagación de embotellamientos.

Un modelo utilizado en epidemiología

Estudiar cómo se propaga una epidemia ayuda a protegerse contra futuras. Así es precisamente como la ciencia ha entendido las virtudes de la contención, una medida que se toman actualmente en muchos países para frenar la pandemia de Covid-19. En un estudio publicado en la revista Comunicaciones de la naturaleza el 7 de abril de 2020, los investigadores creen que este tipo de estudio podría encontrar aplicaciones fuera de la salud.

El estudio se basa en un modelo de comportamiento utilizado habitualmente en epidemiología: SIR. La “S” significa “individuo sano que puede estar infectado”, la “I” para “infectado” y la “R” para “recuperado”. Cabe señalar que las personas recuperadas son inmunes a la enfermedad (al menos durante algún tiempo). De hecho, con el tiempo, la pandemia disminuye en intensidad y eventualmente desaparece. De hecho, esto ocurre cuando los huéspedes que se van a infectar son cada vez menos: este es el principio de inmunidad colectiva.

embotellamiento
Crédito: Peakpx

Una adaptación que tiene sus límites

Los responsables del estudio adaptaron el modelo en cuestión a los atascos. Se tuvieron en cuenta seis ciudades: Chicago, Londres, Melbourne, Montreal, París y Sydney. De hecho, estos grandes centros urbanos a menudo se enfrentan a embotellamientos. Estos últimos son muy comunes allí y, según los científicos, ocurren de manera muy similar.

Por lo tanto, en lugar de considerar a los individuos, el estudio tuvo en cuenta los “enlaces” de la red automotriz. En otras palabras, estos son los caminos entre dos intersecciones. Además, en lugar de síntomas como tos y fiebre, el estudio recopiló momentos en los que los automóviles reducían la velocidad y terminaban en atascos.

Por lo tanto, el modelo SIR adaptado considera los enlaces (o ejes) que pueden estar congestionados, los que están congestionados en el tiempo T y los que lo estaban pero ya no lo están. Entonces, obviamente, si los virus pueden detenerse con medicamentos y vacunas, los atascos de tráfico se consideran “incurables”.

Pero es posible establecer la velocidad de propagación de los atascos en una ciudad considerando el porcentaje de estos. Esto posiblemente podría permitir mejor colocación de semáforos. Sin embargo, el método también experimenta límites por el hecho de que no existe la inmunidad de un eje después de haber experimentado un atasco.