¿Los beneficios superan los riesgos?

Un grupo de expertos evaluó recientemente los riesgos y beneficios potenciales asociados con el despliegue de vehículos autónomos (AV) en las carreteras estadounidenses. Según sus análisis, los beneficios superarán con creces, pero solo si el sector está bien regulado.

Los expertos prevén una generalización del uso de vehículos autónomos para 2040, pero ¿serán más seguros por todo eso? El despliegue de estos automóviles es un problema social complejo que involucra muchos factores, desde la ética hasta la ingeniería del transporte y la programación para la inteligencia artificial.

En un estudio reciente publicado en PLOS ONE, un equipo dirigido por Veljko Dubljević de la Universidad Estatal de Carolina del Norte examinó recientemente el problema y evaluó los posibles daños y beneficios asociados con los AV. Los investigadores también determinaron las mejores estrategias de implementación para minimizar los inconvenientes y maximizar los beneficios.

Cuatro escenarios

Para hacer esto, el equipo favoreció un análisis de decisiones multicriterio. En términos generales, este enfoque tiene como objetivo desglosar el problema en un conjunto de problemas más específicos, sopesando por separado los diferentes riesgos y beneficios potenciales.

Para este trabajo, los investigadores describieron cuatro escenarios. El primero no involucró a ningún VA en la vía pública. El segundo involucró a AV en la vía pública, pero sin regulación. Lo mismo para el tercero, pero con normativa. finalmente el último escenario implicó una autorización de vehículos autónomos solo para los operadores de flotas comerciales.

Para abordar estos problemas, los investigadores reunieron un panel de diecinueve expertos. Algunos trabajaban en el campo de la informática, mientras que otros estaban más familiarizados con las ciencias políticas, los problemas de transporte o la ética.

Todos trabajaron en torno a una lista de trece riesgos potenciales (como un mayor riesgo de muerte o lesiones accidentales) y ocho beneficios potenciales (beneficios económicos, riesgo reducido de atascos de tráfico) asociados con el despliegue de AV. Los expertos buscaron determinar qué escenarios presentaban la mejor relación beneficio / daño haciendo referencia a la situación estadounidense actual.

vehículos autónomos
Crédito: Xinhua

Más beneficios que riesgos

Como resultado, prohibir el uso de vehículos autónomos en las carreteras estadounidenses fue el escenario menos prometedor. Por el contrario, regular el uso de AV y limitar la propiedad a los operadores de flotas comerciales era lo más prometedor. Además, las regulaciones subrayadas proponen, por ejemplo, limitar el uso de AV en entornos urbanos y áreas con mucho tráfico peatonal.

Regular el uso de estos vehículos y permitir que las personas los manejen también tuvo más beneficios que riesgos, pero en menor medida. Para explicar esto, los investigadores señalan que cuanto mayor es la flota, mayor es el riesgo de que los VA no se mantengan adecuadamente o de que las actualizaciones de software no se lleven a cabo a tiempo.