Los cerebros de las vacas se encogen con el paso de las generaciones, encuentra un estudio

Recientemente, un trabajo de una universidad suiza ha demostrado que el volumen cerebral de las vacas actuales es una cuarta parte más pequeño que el del uro, su antepasado. Sin embargo, esta reducción de volumen está ligada a la docilidad de las vacas.

Compare las vacas y el ganado actual con sus antepasados

Como parte de su estudio publicado en la revista Proceedings of the Royal Society B el 9 de junio de 2021, investigadores de la Universidad de Zurich (Suiza) estudiaron vacas domésticas. Según los resultados, sus cerebros son en promedio un 25,6% más pequeño que el del uro. Recuerde que el uro es una especie de bóvidos que desapareció en el siglo XVII, antepasado de las razas actuales de ganado doméstico. Los científicos escanearon los cráneos de trece uros de diferentes museos europeos. Luego los compararon con los de 317 vacas y toros domésticos de 71 razas diferentes. Para no obtener resultados sesgados, los investigadores calcularon el tamaño de cada uro. De hecho, un animal más grande tiene proporcionalmente un cerebro más grande. Luego calcularon la relación entre el tamaño del cerebro y el de la vaca.

Los científicos han destacado diferencias significativas entre las vacas modernas y el uro salvaje. También hubo algunas diferencias entre las razas de vacas. Sin embargo, estos puntos divergentes están ligados al uso que los humanos hacen de las diferentes razas. Los investigadores clasificaron a las vacas en cinco categorías : ganado de carne, vacas de efectivo, ganado de toreo (y rodeo), ganado de parque (animales de recreo) y ganado salvaje.

Tauro
Crédito: PxHere

Resultados muy diferentes según la especie

La reducción del 25,6% en el volumen del cerebro en el ganado actual en comparación con la del uro es un promedio. De hecho, las diferentes categorías de ganado muestran resultados muy diferentes. Resulta que la menor reducción de volumen se refiere a los toros de lidia (15,3) que son selecciona por su agresividad. El ganado del parque, que tiene relativamente poco contacto con los humanos, también tuvo una tasa de reducción razonable (18,2%). Por otro lado, las vacas lecheras y el ganado de carne, en contacto diario con los humanos, muestran respectivamente una reducción en el volumen de su cerebro. de 30,6% y 24,9%.

Según los científicos, estas diferencias se explican por la selección genética. A lo largo de los siglos, los humanos han escogido los rasgos de carácter de la docilidad. La cuestión es que la parte del cerebro más afectada por la reducción de volumen no es otra que el sistema límbico, que juega un papel importante en el miedo y la agresión. Sin embargo, un animal dócil es más fácil de criar y la calidad de los productos (carne, leche) es mejor. debido a menos estrés.

Por último, cabe señalar que el estudio en cuestión no da realmente ninguna indicación sobre inteligencia de las vacas. De hecho, todo depende de la cantidad de conexiones neuronales. En el pasado, la investigación ha demostrado que estos animales podían retener información durante un largo período de tiempo, aprender tareas complejas, reconocer a los individuos entre ellos o incluso construir relaciones sociales.