Los científicos buscan una isla perdida en las Indias Occidentales

Un estudio reciente analizó la posibilidad de que existiera un puente terrestre entre América del Sur y las Antillas Mayores hace más de 30 millones de años. Este puente, o más bien esta isla ahora extinta, habría permitido la migración de especies animales.

Un puente terrestre en las Indias Occidentales

Evoquemos en primer lugar una primera observación: ciertos mamíferos de las Antillas Mayores tienen antepasados ​​sudamericanos. De este fenómeno surge una hipótesis: el GAARLandia. Este es un puente terrestre presente hay hace entre 33 y 35 millones de años. Sin embargo, faltan datos geológicos que puedan explicar esto, ya que el área en cuestión tiene actualmente al menos un kilómetro de profundidad. Por otro lado, nadie había identificado todavía Claramente mecanismos geodinámicos que atestiguan el surgimiento de este puente y luego su regreso bajo el agua. Sin embargo, las Antillas Mayores contienen roedores fósiles muy similares a los encontrados en el pasado en las Antillas Menores. Por tanto, esto sugirió una posible intercambio entre estas dos zonas, de lo cual fue necesario acreditar.

En un estudio publicado en Más uno el 20 de octubre de 2020, un equipo transdisciplinario dirigido por el Instituto de Ciencias Evolutivas de Montpellier observó el cruce entre las Antillas Mayores y el norte de las Antillas Menores. Esta investigación se refiere tanto al mar como a la tierra, y agrupar diferentes especialidades. Estos incluyen tectónica de placas, geofísica y geología marina, geocronología, bioestratigrafía y geodinámica.

“Nuestro estudio destaca cómo la evolución geodinámica regional puede haber resultado en cambios paleogeográficos que todavía se reflejan en la biología actual”, podemos leer en la publicación.

Una hipótesis válida

Según los resultados, los investigadores citaron un acortamiento de la corteza del norte de las Antillas. Esto llevó a su engrosamiento, elevación y aparición. Sin embargo, esta emergencia parece compatible con la hipótesis GAARLandia. Los científicos evocan un isla llamada GrANoLA (Antillas Mayores – Antillas Menores del Norte) comparable en tamaño al de las Antillas Mayores actuales. Sin embargo, esta isla tenía que existir y permitir la comunicación entre las Antillas Mayor y Menor.

placa de mapa del caribe
Créditos: Instituto de Ciencias Evolutivas de Montpellier / Plos One

Por lo tanto, este evento podría explicar un cambio significativo en las placas tectónico. Se habla de inmovilización de la placa caribeña y de un cambio de dirección de la placa norteamericana (de sur a este). Sin embargo, a pesar de este avance, los investigadores aún tienen que probar la conexión con América del Sur. Continúan su investigación para dar una respuesta a esta pregunta.