Los dinosaurios vivieron con veranos mucho más calurosos de lo esperado

Se sabe que el clima que acompañó al mundo de los dinosaurios fue particularmente cálido a escala mundial. Como consecuencia de una atmósfera más rica en gases de efecto invernadero, también se pensó que los contrastes de temperatura entre verano e invierno eran muy reducidos, como lo que observamos en la zona tropical. Sin embargo, este paradigma ha sido cuestionado recientemente por los resultados de un equipo de investigadores europeos. El estudio fue publicado el 10 de junio en la revista Comunicaciones de la Tierra y el Medio Ambiente.

Los científicos llegaron a esta conclusión analizando el esqueleto de moluscos fósiles con una técnica innovadora. De hecho, el estudio de los isótopos de oxígeno contenidos en las conchas permite deducir la temperatura del océano cuando se desarrollaron, pero con una condición: conocer la química del agua de mar, porque también influye en la proporción de isótopos. Oro, esta química pasada no se conoce con precisión, lo que inevitablemente introduce un sesgo en los cálculos con el objetivo de transcribir el clima de la época.

Una nueva técnica de precisión para el análisis de isótopos

Para superar estas dificultades, los investigadores utilizaron el llamado método de isótopos combinados, que no requiere este conocimiento previo. Por tanto permite sube directamente a la temperatura. Sin embargo, hasta ahora no era posible utilizarlo a escala mensual o estacional, ya que requiere una gran cantidad de carbonatos (que se encuentran en las cáscaras). Gracias a la técnica desarrollada por Niels J. de Winter y sus colegas, ahora es posible aprovecharla con una cantidad mucho menor. Por lo tanto, se mejora la precisión de los datos y las fluctuaciones estacionales se vuelven accesibles.

tarjeta de clima de verano
Paleogeografía hace 78 millones de años. El recuadro negro indica aproximadamente el área donde los moluscos recolectados estaban evolucionando en ese momento. Créditos: Niels J. de Winter y col. 2021.

Es muy difícil determinar los cambios climáticos de hace tanto tiempo a escala estacional, pero la escala estacional es esencial para obtener buenas reconstrucciones climáticas. », Explica Niels J. de Winter, autor principal del estudio. ” Se creía que en la época de los dinosaurios la diferencia entre las estaciones era pequeña. Ahora hemos establecido que existen mayores diferencias estacionales. Con la misma temperatura promedio durante un año, terminas con una temperatura mucho más alta en el verano. “.

Un clima mucho más cálido, pero los contrastes estacionales conservados

Con fecha de 78 millones de años, los moluscos que prosperaron en los mares cálidos y poco profundos al sur de la actual Suecia revelaron que la temperatura del agua a 50 ° N fluctuaba entre 15 ° C y 27 ° C. ” Nuestras reconstrucciones muestran que la temperatura media ha aumentado, pero que la diferencia de temperatura entre el verano y el invierno se ha mantenido bastante constante », Explica Niels J. de Winter. ” Esto ha llevado a veranos más calurosos e inviernos más cálidos. “.

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Además de las preguntas que plantean sobre la forma en que se elaboran las reconstrucciones climáticas, los resultados también arrojan luz sobre el futuro al especificar la naturaleza de los climas más cálidos. Como ya lo indican los modelos climáticos, no se caracterizan por una temperatura uniforme durante todo el año. Si se pudiera dudar de la validez de las simulaciones debido al aparente desacuerdo con las reconstrucciones observacionales, el descubrimiento realizado en el marco del presente trabajo muestra que, efectivamente, es esta última la que posee un sesgo. Al corregirlo, encontramos muy buena concordancia entre modelos y observaciones.

Por lo tanto, los resultados sugieren que en latitudes medias, las temperaturas estacionales aumentarán con el calentamiento global, mientras que se mantendrá la diferencia estacional. Esto da como resultado temperaturas de verano muy altas. », Explica el autor principal. ” Concluimos que el sesgo estacional y las suposiciones sobre la composición del agua de mar pueden distorsionar las reconstrucciones de temperatura y nuestra comprensión de los climas de invernadero del pasado. ”, Señala el estudio en su resumen.