¡Los diseños en las alas de las mariposas no son solo decoraciones!

Las alas de las mariposas tienen patrones más bonitos que los anteriores. Sin embargo, estos no son el resultado de la casualidad, ya que están determinados por un gen muy particular. ¿Su objetivo? Asegurar la supervivencia y reproducción de estos insectos.

Una función importante

Los lepidopteristas (coleccionistas de mariposas) lo saben muy bien: las mariposas muestran patrones en sus alas que son tan únicos y variados como soberbios. Sin embargo, debes saber que estos patrones no están destinados a ser contemplados únicamente por nuestros ojos. En realidad, estos tienen diferentes metas : ahuyenta a los depredadores, atrae a los compañeros de apareamiento o facilita el camuflaje.

En una publicación de la revista Comunicación de la naturaleza En 2016, investigadores de la Universidad de Cornell (EE. UU.) explicaron cómo se definen los patrones en las alas de las mariposas. Los autores del estudio analizó el gen WntA, también presente en el gusano marino o el ciempiés. El papel del gen en cuestión es organizar el sistema circulatorio en el primero y el crecimiento de la parte posterior del embrión en el segundo.

Los investigadores también sospecharon la presencia del gen WntA en la mariposa, con papel de la organización de los patrones en sus alas. Usando la herramienta de edición de genes Crispr-Cas9, los científicos pudieron “apagar” el gen de forma permanente. Esto se refería a las células de las alas mientras las mariposas aún estaban en la etapa larvaria. Según los resultados, las alas de las mariposas modificadas son mucho menos elegantes que las demás. Los colores y los contornos babean y se desvanecen, mientras algunos patrones ya no están presentes.

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Crédito: PxHere

Redes reales que acompañan a este gen

Luego, los investigadores entendieron que al desactivar el gen WntA, silenciaron a la persona responsable de la integridad de los patrones. Por otro lado, este último no se encarga de los colores ya que esta mancha pertenece al gen Optix. Sin embargo, WntA es el gen que guía los “pinceles” al enviar instrucciones a las celdas vecinas. Esto permite delimitar áreas en las alas, restringir la extensión de ciertos colores, dibujar bordes y líneas finas, etc.

Para los líderes del estudio, la precisión del gen WntA se explica por la presencia de otros genes a su alrededor. Se trata de aquí redes reales dictando cómo debe expresarse WntA. Estas redes se reconfiguran durante la evolución para generar nuevos patrones, y esto según las necesidades.