¡Los investigadores han aumentado el cerebro de los monos utilizando un gen humano!

Un estudio reciente permitió reproducir de forma acelerada la transformación del cerebro de un mono hacia el cerebro humano. Se ha utilizado un gen humano para aumentar la cantidad de células madre neurales. La experiencia, obviamente, puede ser fría en la espalda y la ética seguramente ha estado en el centro de la interrupción de esta investigación.

Comprender la expansión de la neocorteza cerebral.

¿Veremos alguna vez monos tan inteligentes como los humanos? Esta perspectiva recuerda naturalmente a la famosa saga El planeta de los simios. Sin embargo, actualmente es más una cuestión de aprender más sobre la evolución del cerebro humano. Prueba de ello es con esta investigación publicada en la revista Ciencia este 18 de junio de 2020 y realizado por investigadores del Instituto Max Planck de Biología Celular Molecular y Genética en Desde (Alemania), en colaboración con el Instituto Central de Animales Experimentales de Kawasaki (Japón).

Los científicos alemanes y japoneses utilizaron embriones de tití, en los que han aumento del volumen de la neocorteza. En otras palabras, los investigadores piratearon la evolución de los cerebros de estos primates. La principal diferencia entre los grandes simios y los humanos está obviamente en el nivel del cerebro, en particular en el nivel de su tamaño y su estructura. Se trata sobre todo de una expansión del neocórtex cerebral, en el centro de las funciones cognitivas. Sin embargo, este último es tres veces más grande en humanos que en el chimpancé, su pariente más cercano.

Así, el objetivo del estudio en cuestión era comprender cómo la neocorteza fue capaz de sufrir tal expansión y así darnos tanta capacidad cerebral.

Un gen humano clave en la evolución

Los científicos trabajaron en el gen ARHGAP11B, que es el resultado de una mutación en el gen ARHGAP11A. Este cambio ha ocurrido Hace 1,5 millones de años, en la encrucijada de la evolución que separa a los humanos de los chimpancés. De esta separación provienen los neandertales, los denisovanos y los humanos de hoy. El hecho es que el gen en cuestión codifica una proteína que permite el aumento de producción de células madre neurales.

Para los investigadores, la mutación de este gen influyó inmediatamente en la evolución humana. En 2015, investigadores alemanes ya habían aumentado la producción de células madre cerebrales en ratones. Sin embargo, fue un versión potenciada del gen ARHGAP11B. En esta ocasión, se trata de un experimento en fetos de titíes con la versión clásica del gen.

Un estudio interrumpido en el tiempo

De tres a cinco días después de la ovulación, los investigadores implantaron el famoso gen en los embriones. Luego, este último creció durante 101 días antes de la interrupción, es decir unos cincuenta días antes del nacimiento natural.

Según los científicos, tres desarrollos importantes surgió de la presencia del gen. Primero, hay un aumento en el tamaño del neocórtex (ver más abajo) y un configuración de pliegues. Esta configuración generalmente permite que el cerebro humano se desarrolle teniendo en cuenta el tamaño reducido del cráneo. Finalmente, se trata de un aumento del número de células progenerativas neuronas. Sin embargo, estas células son muy importantes en la evolución cerebral de los monos.

cerebro gen evolución humano simio
Créditos: MPI-CBG / Science

Tenga la seguridad, cree monos tan inteligentes como los humanos todavía y siempre es ciencia ficción. Además, para evitar cualquier escándalo, los investigadores interrumpieron su investigación y no quisieron trabajar con monos demasiado cercanos a los humanos (chimpancés o macacos).

Finalmente, la motivación de la interrupción también se encuentra en otros lugares. La falta de conocimiento sobre cambios de comportamiento resultante de la modificación de la neocorteza hizo de una posible terminación del nacimiento un acto irresponsable.