Los osos polares cazan morsa con bloques de hielo: ¿mito o realidad?

El grupo inuit reúne a varios pueblos que han vivido en el Círculo Polar Ártico durante aproximadamente 150.000 años. A lo largo de los milenios, han incorporado múltiples encuentros con osos polares en sus historias. Sin embargo, estos animales usarían herramientas para cazar focas.

La morsa, un animal difícil de cazar

El oso polar es el figura emblemática de los impactos del calentamiento global sobre el medio ambiente y, por tanto, sobre la fauna. En 2020, un estudio de la Universidad de Toronto (Canadá) estimó que este icónico animal habría desaparecido casi por completo para el 2100. Respecto a la caza, un investigador de la Sociedad Zoológica de San Diego (Estados Unidos) estimó en un estudio publicado en marzo de 2021 que los osos polares (y los narvales) se agotan más rápido debido al derretimiento del hielo.

Otro trabajo de la Universidad de Calgary (Canadá) y publicado en la revista Ártico en junio de 2021 se interesaron por un mito de la cultura inuit. Este último dice que los osos polares arrojaría bloques de hielo sobre las morsas durante sus partidas de caza. ¿Es esto realmente un mito o hay una pizca de verdad?

Recuerde, sin embargo, que si el oso polar es capaz de alcanzar una altura de 2,5 metros con un peso de 800 kg, la morsa puede resultar aún más imponente. De hecho, este animal puede medir 3,2 m para un peso de 1,5 toneladas. Además, la morsa está equipada con grandes colmillos para contraatacar en caso de un ataque. En otras palabras, derrotar a una morsa suele ser muy caro para los osos polares. Además, atacan a este tipo de presas solo cuando no tienen otra opción real.

morsa ártica
Crédito: Piqsels

Cuando los no humanos usan herramientas

Durante un ataque a una morsa, el oso experimenta todas las dificultades del mundo para aturdir y matar a su presa. Según los investigadores canadienses, que incorporan sus observaciones de comportamiento y los relatos de los inuit, es muy posible que los osos decidan agarrar y lanzar bloques de hielo (o rocas). en los cráneos de las morsas para matarlas. Sin embargo, los científicos creen que solo unos pocos osos exhiben este tipo de comportamiento. Por ejemplo, si una madre descubre que lanzar un bloque de hielo a una morsa es eficaz, es posible que la cría integrar esta técnica en el futuro. Por tanto, se trata aquí de una imitación.

Por otro lado, los inuit creen que las hembras son las más astutas cuando se trata de cazar. Los nativos dicen que estos pueden imitar quedarse dormido bajo el agua para animar a las morsas jóvenes a acercarse a ellas. También pueden detectar un orificio de respiración de morsa en el hielo, incluso cuando está oculto.

Por tanto, el estudio evoca un caso de uso de herramientas en especies no humanas. Sin embargo, esto no es una novedad en sí mismo porque otras especies animales lo utilizan. Recuerda que algunos elefantes ya han arrojado piedras a las cercas eléctricas para cortar el suministro eléctrico. También podemos mencionar a los chimpancés, que hacen una especie de lanza para atrapar pequeños mamíferos, o los delfines que utilizan esponjas para buscar la arena en el fondo del mar.