¡Los paleontólogos crean un modelo 3D del cerebro de un “dinosaurio blindado”!

Investigadores rusos han realizado una reconstrucción virtual del cerebro de un dinosaurio que se parecía a un gran armadillo en ese momento. Se trata más de un endocast, es decir, la moldura interior de un espacio hueco, aquí de una bóveda craneal. Sin embargo, esta técnica se utiliza para el estudio del desarrollo del cerebro.

Un molde virtual del cerebro

Las especies Bissektipelta archibaldi es una especie de dinosaurio que probablemente vivió allí alrededor de 90 millones de años. En la década de 1990 hasta principios de la de 2000, las excavaciones cerca de Dzharakuduk (Uzbekistán) encontraron muchos fósiles de este dinosaurio. Estos últimos se mantuvieron durante mucho tiempo en el Instituto Zoológico de la Academia de Ciencias de Rusia antes de terminar en la Universidad de San Petersburgo.

En una publicación de la revista Comunicaciones biológicas del 5 de junio de 2020, investigadores rusos explicaron su trabajo. Después de haber escaneado los diversos fósiles de Bissektipelta archibaldi, los paleontólogos han hecho un modelo virtual de la cavidad interna del cráneo. Es un endocast, que permite obtener información sobre las partes internas y externas del cerebro de este animal extinto, un “dinosaurio acorazado” parecido a un gran armadillo.

Después de eso, los líderes del estudio trabajaron durante tres años para modelar el interior del cráneo. Sin embargo, estos se basaron en varios índices. Estos son los orificios y otras hendiduras hecho en el lado interno del casquete óseo del cráneo por vasos, nervios y hemisferios cerebrales.

cerebro de dinosaurio
Créditos: Universidad de San Petersburgo / Comunicaciones biológicas

Un sentido del olfato muy desarrollado

La primera observación realizada por investigadores rusos se refiere al tamaño del cerebro. De hecho, este último es minúsculo ya que se trata de una masa de solo 26,5 gramos para un diámetro de unos cinco centímetros. Sin embargo, recordemos de todos modos que el Bissektipelta archibaldi podría tener hasta tres metros de largo.

Además, los científicos estimaron que los hemisferios cerebrales consisten en 60% bulbos olfativos. Así, el animal tenía un olfato muy bueno y esto probablemente lo ayudó a alimentarse, aparearse y evitar ciertos depredadores. Otro dinosaurio seguramente tenía habilidades aún más poderosas: el tiranosaurio. De hecho, los bulbos olfatorios ocupaban del 65 al 70% de sus hemisferios cerebrales.

Los líderes del estudio también dijeron que observaron el oído interno del dinosaurio. Sin embargo, este último tenía habilidades auditivas cercanas a las del cocodrilo. la Bissektipelta archibaldi escuchado en una gama de frecuencias entre 300 y 3000 hercios. Finalmente, evoquemos también otra característica que reúne los Bissektipelta tiranosaurio: una gran red de venas y arterias. Se trata de una sistema circulatorio de corriente cruzada también presente en algunos reptiles como cocodrilos, serpientes y otras lagartijas. Sin embargo, este sistema se utilizó para distribuir el calor en el cuerpo del animal.