¡Los primeros habitantes del norte de China actual se encontraron con avestruces gigantes!

Un dúo de investigadores analizó recientemente un fósil de un fémur de avestruz gigante del período Cuaternario. Los científicos han podido rastrear la evolución geográfica de este animal y han apuntado a una difusión hasta el norte de la actual China. Por lo tanto, los primeros homínidos de esta región vivieron ciertamente con este tipo de avestruz enorme. Por otro lado, este último, dadas sus características, debe haber sido una presa bastante difícil de atacar.

Un avestruz gigante y masivo.

Dos paleontólogos de ENS Paris (Francia) y la Universidad de Bristol (Reino Unido) estudiaron un fósil que data de hace 1,8 millones de años. En su estudio publicado en la plataforma del Instituto Multidisciplinario de Publicaciones Digitales (MDPI) el 26 de enero de 2021, los investigadores dicen que analizaron un fósil de fémur con pertenecía a un avestruz gigante. El fósil en cuestión fue encontrado en 1925 en la cuenca de Nihewan (ver mapa a continuación), a unos 150 km al noroeste de la capital china, Beijing (o Beijing).

Cuenca de Nihewan China
Créditos: Eric Buffetaut, Delphine Angst / MDPI

Conservado en el Museo Nacional de Historia Natural de París desde 1927, el fósil ha proporcionado recientemente una gran cantidad de información. A partir de las dimensiones del fémur, los paleontólogos han estimado la peso animal entre 300 y 450 kg, aproximadamente 3 veces más que los avestruces contemporáneos.

¿Presa de los primeros homínidos?

Según los investigadores, el animal en cuestión ciertamente pertenece al genero Pachystruthio, hasta ahora solo conocido en Crimea, Georgia, Hungría y Rumanía. Sin embargo, la cuenca de Nihewan es más de 6.000 km de estos países! Así, se trata aquí de una dispersión del animal mucho más lejana de lo que pensaba la ciencia hasta hoy. Los líderes del estudio explicaron que la distribución de este animal pudo haber sido facilitada por desarrollo de prados y estepas al comienzo del Cuaternario. Recordemos que este es el tercer período de la era Cenozoica en el que nos encontramos actualmente, habiendo comenzado hace unos 2,6 millones de años.

Así, los primeros homínidos del actual noroeste de China se han codeado probablemente con el avestruz en su vida diaria. Pachystruthio. Sin embargo, no es absolutamente seguro que la atacaran. Además de su enorme peso, el animal podía medir unos 3,5 metros de altura. Impresionante, especialmente si se tiene en cuenta que los avestruces de hoy pueden correr largas distancias a una velocidad máxima de 70 kilómetros por hora. ¿Quizás los homínidos de la época eran, por otro lado, lo suficientemente inteligentes como para robar sus huevos de vez en cuando? Por ahora, nadie puede confirmar esta posibilidad.