Los restos de satélites rusos amenazarán durante años

A principios de esta semana, una prueba antisatélite había obligado a siete astronautas de las SS a refugiarse en su nave espacial para protegerse de los escombros generados por el impacto. Esto aumentará el número de maniobras de evitación realizadas por los operadores de satélites en más de un 100% en los próximos años.

El lunes 15 de noviembre, Rusia realizó una prueba de misiles antisatélite contra una antigua estructura de vigilancia soviética llamada Kosmos 1408. El satélite, que entonces pesaba dos toneladas, volaba 650 kilómetros sobre la Tierra. Como resultado, la explosión creó una vasta nube dealrededor de 1.500 escombros rastreables, obligando a los siete astronautas de la Estación Espacial Internacional (ISS) a refugiarse en su nave espacial como medida de precaución.

Una seria amenaza para el futuro

Si para el lunes por la tarde, la situación a bordo de la estación había vuelto a la normalidad, algunos expertos ahora advierten que estos desechos espaciales seguirán siendo un peligro en los próximos años. De hecho, amenazarán a los satélites en órbita baja (LEO), así como a las futuras tripulaciones de las diversas estaciones espaciales.

Hugh Lewis, director del Grupo de Investigación Astronáutica de la Universidad de Southampton, estima que alrededor de la mitad de estos fragmentos rastreables podrían arder en la atmósfera durante los próximos dos años. Por el contrario, el resto podría permanecer efectivamente en el espacio durante más de una década.

Una vez que estos fragmentos estén catalogados, espero ver muchos pasajes cercanos con satélites y otros objetos en órbita terrestre baja, lo que podría amenazar la seguridad espacial.“, declaró.

Los cálculos preliminares también sugieren que la nube de escombros aumentará el número de maniobras de evitación realizadas por los operadores de los escombros. Mas que 100% En los próximos años, dijo a Space.com Tim Flohrer, jefe de la oficina de desechos espaciales de la Agencia Espacial Europea (ESA).

Además de estos 1.500 fragmentos rastreables, el impacto también liberó cientos de miles de partes invisibles más pequeñas para los observadores terrestres, según el Comando Espacial de Estados Unidos (USSC), responsable de las operaciones militares en el espacio exterior. Por lo tanto, estos microfragmentos podrían prometernos algunas sorpresas desagradables en el futuro.

Recuerde que la Estación Espacial Internacional no es la única estructura que evoluciona en la región afectada. La constelación Starlink de SpaceX, que actualmente incluye casi 1.850 satélites, también se ve afectada.

Escombros de la ISS
Crédito: Darryl Fonseka / iStock

Estados Unidos condena, Rusia templa

Estados Unidos no ha dudado en condenar la maniobra, enfatizando que afectará la seguridad a largo plazo de todas las operaciones en órbita terrestre baja. ” Rusia ha mostrado un desprecio deliberado por la seguridad a largo plazo, la seguridad, la estabilidad y la sostenibilidad del dominio espacial para todas las naciones.“, Dijo en particular el General del Ejército de Estados Unidos James Dickinson y el comandante del Comando Espacial de Estados Unidos, en un comunicado de la USSC.

El Ministerio de Defensa ruso, que confirmó la prueba, sostiene que sus escombros no mostraron sin riesgo para la ISS, asegurándose de que el ” seguridad incondicional de la tripulación “Fue por el país” una prioridad“.

Finalmente, recuerde que esta no es la primera prueba de este tipo que se realiza. Hace dos años, India también realizó una prueba de misiles antisatélite, apuntando a un satélite mucho más cercano a la Tierra, a 282 km de latitud. Como resultado, la mayoría de los escombros generados por este ataque se habían desintegrado en la atmósfera de la Tierra en unas pocas semanas.

La prueba rusa, por otro lado, es mucho más preocupante debido a la mayor altitud del satélite objetivo. Los escombros de una prueba similar realizada por China en 2007, que apuntó a un satélite que se movía a 865 km, siguen siendo una fuente importante de riesgo de colisión en la órbita terrestre baja en la actualidad.