Los terremotos pueden ayudar al crecimiento de los árboles, según un estudio

Recientemente, un estudio alemán arrojó una conclusión bastante sorprendente. Es muy posible que los terremotos ayuden a que los árboles crezcan. En Chile, donde los terremotos son muy frecuentes, los investigadores creen haber logrado observar este curioso fenómeno.

Estudiando un bosque de pinos

Los terremotos pueden ser devastadores, como lo demuestra el desastre en Haití en agosto de 2021 (un terremoto de magnitud 7,2). Sin embargo, este tipo de peligro podría también favorece la naturaleza según un estudio publicado en la revista JBR Biogeosciences en septiembre de 2021. Investigadores de la Universidad de Potsdam (Alemania) creen de hecho que los terremotos apoyarían el crecimiento de ciertos árboles.

La hipótesis de partida de los científicos fue: crecimiento de los árboles depende de las reservas de agua que sacuden los terremotos. “Los grandes terremotos pueden aumentar la cantidad de flujo de suministro de agua, aumentar los niveles de agua subterránea y, por lo tanto, dar a las raíces de las plantas un mejor acceso al agua en entornos donde es limitada”. […] En teoría, los árboles deberían registrar respuestas hidrológicas a los terremotos modificando sus tasas de crecimiento ”., podemos leer en el estudio.

Para probar su teoría, estudiaron un pinar en Chile. Recordemos que este país ubicado en la cordillera de los Andes fue golpeado por un terremoto de magnitud 8,8 en 2010 cerca del Maule.

bosque pinos arboles
Crédito: zlikovec / iStock

Un efecto general ligero y temporal.

Los investigadores no eligieron los pinos de Chile por casualidad. De hecho, al estudiar el tamaño de sus células, así como sus proporciones de isótopos de carbono fue muy útil. Los científicos pudieron así comprender cómo crecieron los árboles después del famoso terremoto, que además se caracteriza por un clima muy seco en esta región. El estudio permitió comparar muestras de árboles que se encuentran en el fondo del valle del Maule, pero también en las crestas de los cerros. Sin embargo, los resultados sugieren que algunos árboles en el valle experimentaron una aumento temporal de su crecimiento después del terremoto.

Los investigadores citan la siguiente evidencia: dos anillos de árboles en el tronco, así como la proporción de isótopos de carbono en las células de los árboles. Esta evidencia les informó sobre la salud de los árboles, así como su crecimiento y su nivel de acceso al agua. Si los árboles en las crestas (pendientes) no crecieron tanto como algunos árboles en el valle, los resultados deben ponerse en perspectiva. Según los propios investigadores, el efecto general del terremoto es, en última instancia, bastante leve y debería ser en su mayoría temporal.