Louis Pasteur (1822-1895), inventor de la vacuna contra la rabia

El ilustre Louis Pasteur no fue médico ni cirujano, sino químico y físico. A lo largo de su vida, quien es considerado uno de los padres de la microbiología habrá ido de descubrimiento en descubrimiento hasta el desarrollo de la pasteurización, pero sobre todo de la vacuna contra la rabia.

Juventud y estudios

Nacido en Dole (Jura) el 27 de diciembre de 1822, Louis Pasteur se trasladó a Arbois a los 7 años para seguir a su familia de curtidores. Todavía un niño, era muy bueno pintando y retratos pintados regularmente de miembros de la familia. Después de una breve estancia en la Institución Barbet de París, Louis Pasteur obtuvo el Licenciado en letras en el Lycée Royal de Besançon en 1840, y el licenciado en Ciencias en 1842.

Durante su estancia en París, Louis Pasteur habrá seguido los cursos del químico Jean-Baptiste Dumas y habrá tomado algunas lecciones con el físico Claude Pouillet. Al año siguiente, el interesado será admitido en la École Normale Supérieure. donde aprenderá química, física y cristalografía. En 1847 defendió sus tesis doctorales en ciencia.

Descubrimientos en química y microbiología

Además de su trabajo relacionado con la quiralidad molecular, por lo que obtendrá la medalla Rumford en 1856, Louis Pasteur publicó dos memorias sobre los ácidos aspártico y málico (1851 y 1852). Para este trabajo, se realizará en 1853. Caballero de la Orden Imperial de la Legión de Honor y recibirá a raíz del premio de la Société de Pharmacie de Paris.

Su Tesis sobre fermentación llamada ácido láctico publicado en 1857, año de su promoción como administrador de la ENS, revela el origen microbiano de la fermentación. Lógicamente, esto podría considerarse el punto de partida de una nueva disciplina : microbiología. En efecto, el interesado establece que determinadas fermentaciones (ácido láctico, ácido butírico) son obra de organismos vivos, pues se ha observado la ausencia de sustancias que desempeñan el papel de levadura. También descubrirá que la acidez del vino es causado por ciertas bacterias y también centrará su investigación en la cerveza. Estos descubrimientos, como la mayoría, darán lugar a mucho debate.

Louis Pasteur continúa su investigación y considera que la teoría de la generación espontánea, que data de Aristóteles, no se puede aplicar al fenómeno de la fermentación. Según él, los microorganismos que actúan en el proceso de fermentación tener una causa real, que probará en la Sorbona en 1864. Luego desarrollará el el llamado método de “pasteurización”. Es un proceso de Conservación de los alimentos se lleva a cabo calentando a una temperatura entre 66 y 88 ° C, seguido de un enfriamiento rápido.

Enfermedades infecciosas y vacunación.

A partir de 1865 y durante cuatro años, se dirigió a los productores de Alès donde el pebrin – la enfermedad de los gusanos de seda – parecía cada vez más preocupante, porque estaba poniendo en peligro esta industria. Se las arreglará para acabar con la epidemia desarrollando una forma de detener su propagación. Por otro lado, no podrá superar otra enfermedad: la flaqueza.

Posteriormente se interesará en el cólera de pollo, ántrax de oveja o salmonete de cerdo y hará un descubrimiento decisivo para el futuro. Al inocular pollos con un microbio de cólera atenuado, se da cuenta de que no contraen la enfermedad e incluso se vuelven más resistentes. El descubrimiento se confirmará con una manipulación similar en un rebaño de ovejas en relación con el ántrax.

Louis Pasteur vacunando ovejas contra el ántrax
Créditos: Wikipedia

Louis Pasteur observó al microscopio una bacteria, estafilococo, que había aislado de un pus hirviendo en 1880. Hizo el vínculo con el fenómenos de inflamación y supuración. A partir de ahí, su interés por las enfermedades infecciosas ya no estará en duda. Según el investigador, las enfermedades infecciosas tienen su origen en microorganismos muy específicos.

La persona en cuestión abordó la rabia y explicó en 1881 que había logrado inmunizar a una oveja inyectándola con limo de perro rabioso a través de la sangre. Louis Pasteur está convencido de que la enfermedad se refiere al sistema nervioso, y con gran dificultad logra obtener una forma debilitada del virus. Después de haber llevado a cabo con éxito experimentos en algunos animales, un golpe del destino ocurre en 1885. Aunque temía usar este método en humanos, finalmente se arriesgó a tratar a un niño mordido por un perro y lo salvó.

Este enésimo éxito permite crear el Institut Pasteur en 1888, establecimiento dedicado a la investigación contra la rabia y otras enfermedades. Louis Pasteur estará activo allí hasta su muerte en 1895, a la edad de 72 años.

Citas de Louis Pasteur

“Curar a veces, aliviar a menudo, escuchar siempre. “

“El mejor médico es la naturaleza: cura tres cuartas partes de las enfermedades y nunca habla mal de sus colegas. “


“La ciencia no tiene patria, porque el conocimiento es patrimonio de la humanidad, la antorcha que ilumina el mundo. “

“¿Dónde están las verdaderas fuentes de la dignidad humana, la libertad y la democracia moderna, si no en la noción del infinito ante el cual todos los hombres son iguales? “

“Después de la muerte, la vida reaparece de otra forma y con nuevas propiedades. “

“Hay más filosofía en una botella de vino que en cualquier libro. “

“El virus está formado por un parásito microscópico que se puede multiplicar fácilmente por cultivo, fuera del cuerpo de los animales a los que puede atacar la enfermedad. “

“No es la profesión la que honra al hombre, pero es el hombre quien honra la profesión. “

“Creo firmemente que la ciencia y la paz triunfarán sobre la ignorancia y la guerra”

“No intentes salvar a nuestros hijos de las dificultades de la vida; enseñémosles a superarlos. “

“La grandeza de las acciones humanas se mide por la inspiración que las engendra. “

Citemos también al doctor Henri Mondor sobre Louis Pasteur:

“Louis Pasteur no era médico ni cirujano, pero nadie lo hacía tanto por la medicina y la cirugía como él. Entre los hombres a quienes la ciencia y la humanidad deben mucho, Pasteur ha permanecido soberano. “

Fuentes: Institut Pasteur – El internauta – Medarus

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