Magallanes (1480-1521), ¡la primera gira mundial!

Fernand de Magellan es un explorador y navegante portugués famoso por haber estado en el origen de la primera circunnavegación de la historia. La expedición fue de hecho la primera en cruzar el Océano Pacífico, ¡haciendo realidad el sueño de Cristóbal Colón!

Los primeros viajes de Magallanes

Los historiadores saben que Magallanes pertenece al linaje de Magalhães, una familia noble del norte de Portugal. Sin embargo, existen debates sobre su posición en el árbol genealógico y su juventud sigue siendo un denso misterio. Comenzando como un paje en la corte de Portugal, Magellan pasará al ejército. Su primera experiencia marítima hacia las Indias en 1505 le dará sabor a mar y expediciones.

Al año siguiente, participó en las expediciones de Afonso de Albuquerque. Este último, que representa una de las figuras de la expansión portuguesa en Oriente, será gobernador de las Indias portuguesas entre 1509 y 1515. Magallanes será nombrado capitán en 1510 y participará en expediciones militares a Malaca (actual Malasia). Después de regresar al país en 1512, fue enviado a Marruecos en 1513, nuevamente con fines de guerra. Allí se lesionó gravemente la rodilla y pierde el favor de la corte por un asunto de comercio ilegal con los moros.

En ese momento, Magellan ya tenía la ambición de abrir una nueva ruta marítima a las Indias, pasando por el oeste. Fue el sueño de Cristóbal Colón hace más de veinte años antes de que fracasara en América. Por el contrario, la corte de Portugal rechaza el proyecto de Magellan. Luego probó suerte en España en 1517 con el rey, el futuro Charles Quint. El soberano se dejó seducir por la apertura de una nueva ruta a las Islas de las Especias (Indonesia), que le permitiría reclamar estas tierras y hacerse más rico.

El gran viaje alrededor del mundo

El 20 de septiembre de 1519, Magallanes embarcó en La Trinidad y salió de España con otros cuatro barcos y 237 hombres bajo su mando. Unos días después, llegaron a las Islas Canarias antes de embarcarse en la travesía atlántica hacia Brasil. La expedición llegó a la bahía de Santa Lucía (Río de Janeiro) a fines de noviembre de 1519. Luego, los barcos se dirigieron hacia el sur en un intento de bypass Sudamérica. Magellan explorará el estuario del Río de la Plata, donde se ubica Buenos Aires (actual Argentina). El objetivo era encontrar un pasaje al mar, pero esta empresa fue un fracaso.

Por lo tanto, la expedición se dirige hacia el sur nuevamente, a medida que el verano austral llega a su fin. Entre marzo y noviembre de 1520, la expedición se estancó en la Patagonia e incluso sufrió un motín. antes de cruzar el estrecho conocido hoy como el “Estrecho de Magallanes”. El paso es difícil y se envía un barco a reconocer: el Santiago, que eventualmente encallará. Mientras que Magellan continúa con los cuatro barcos restantes, el San Antonio sufre otro motín y queda desierto.

Ruta de los barcos en el Estrecho de Magallanes
Créditos: Wikipedia

A la salida del estrecho, la travesía del Océano Pacífico se realiza sin incidentes. A finales de enero de 1521, los tres barcos restantes llegaron a Puka Puka (actual Polinesia Francesa). Unas semanas después, llegan al archipiélago de Kiribati y las Islas Marianas (Guam) en marzo. Poco después, los barcos tierra en las filipinas en Limasawa, luego en Cebu, donde la gente se convirtió al cristianismo. Magallanes sucumbió en la isla de Mactan el 27 de abril de 1521, durante una batalla contra un rey que decidió no someterse.

Un regreso sin Magallanes

Tras la muerte de Magellan, el comando es asumido por Juan Sebastián Elcano, hasta entonces capitán del Victoria. En ese momento, 113 hombres componían la expedición, que era demasiado escasa para tres barcos. Así, se deshacen de La Concepción y se quedan con Victoria y Trinidad, que zarparán a partir de mayo de 1521 ante la hostilidad de los lugareños. Después de una escala en Brunei, los dos barcos llegar a Tidore en las Islas Molucas (Indonesia) en noviembre y repostar allí. Mientras el Victoria se prepara para salir del puerto, los marineros descubren una importante vía fluvial a bordo del Trinidad. El barco se ve obligado a quedarse para reparaciones y partirá solo cuatro meses después con 50 hombres. Éste será controlado por los portugueses que encontrarán allí a veinte hombres debilitados por su intento de incorporarse al istmo de Panamá hacia el este.

El Victoria continuó luego su viaje con unos sesenta hombres y después de una escala en Timor, logró cruzar el Océano Índico y pasar el Cabo de Buena Esperanza (Sudáfrica). Por último, solo llegan 18 marineros a España El 6 de septiembre de 1522 y otros 12 prisioneros de los portugueses en Cabo Verde regresaron varias semanas después. Además, cinco supervivientes de Trinidad lograron viajar alrededor del mundo, pero no regresaron a Europa hasta 1525 (o 1526 según las fuentes).

El mapa de la vuelta al mundo iniciado por Fernando de Magallanes y completado por Juan Sebastián Elcano
Créditos: Wikipedia

Reseña de esta gira mundial

La Victoria es el primer barco que ha completado el circunnavegación completa del globo. Además, la venta de especias traídas de las Molucas cubre la mayor parte de los costos incurridos al inicio del proyecto. Desafortunadamente, estas mismas ventas no cubrirán los atrasos de pago adeudados a sobrevivientes y viudas. Otras expediciones verán la luz, las de García Jofré de Loayza en 1526 y las de Álvaro de Saavedra en 1527, pero serán auténticos desastres. España renunciará a las Molucas, pero volverá a llevarse posesión de Filipinas en 1565, reclamado en nombre del primer descubrimiento.

También debe saber que el paso del Estrecho de Magallanes se abandona por su extrema dificultad. Además, el regreso de Juan Sebastián Elcano prueba una cosa: el pasaje suroeste es no económicamente viable frente a la carretera portuguesa desde el Cabo de Buena Esperanza hacia el este. Finalmente, la apertura del Canal de Panamá en 1914 representará la única alternativa real al paso suroeste.

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