Magnetismo ártico, antártico y terrestre

James Clark Ross fue un oficial naval británico y explorador polar. En el siglo XIX, este último exploró el Ártico en busca del Paso del Noroeste, pero también la Antártida con la misión de encontrar la ubicación del Polo Magnético Sur. Sus exploraciones no siempre conseguirán sus objetivos pero permitirán notablemente grandes avances en el campo del magnetismo terrestre.

Los inicios de James Clark Ross

Nacido en Londres (Reino Unido) en 1800, James Clark Ross fue rápidamente influenciado por su tío John Ross, contralmirante de la marina británica y explorador polar. Así, James Ross ingresó a la marina a una edad muy temprana – a la edad de 11 años – como voluntario de primera clase.

Seis años después, James Ross y su tío partieron juntos en busca del Pasaje del Noroeste, desde el mar de Baffin hasta el estrecho de Bering. Esta misión les fue confiada por George Johnstone Hope, un oficial de la Royal Navy que sirvió en particular durante las guerras napoleónicas (1803-1815). Sin embargo, después de estas guerras, el número de la armada británica no fue muy importante. Por tanto, se trata de motivar a los más imprudentes. De hecho, se otorgará una recompensa de 5,000 libras a cualquiera que exceda los 110 ° de longitud oeste. Sin embargo, esta expedición será un fracaso ya que el dúo no encontrará el Pasaje del Noroeste.

Un papel muy importante en el Ártico

Después de este fracaso, William Edward Parry, segundo después de Joss Ross durante esta expedición, asumirá personalmente el desafío después de la expulsión de este último. El liderará cuatro expediciones entre 1819 y 1827. Esta epopeya llevará a James Ross a jugar un papel muy importante, especialmente en la investigación científica. La primera expedición (1819-1821), realizada con los barcos HMS Hecla y HMS Fury, no encontró el Paso del Noroeste sino que alcanzó los 112 ° 51 ′, lo que lo convirtió en el las más exitosas de las expediciones árticas de principios del siglo XIX. Además, esta primera expedición permitió cartografiar aproximadamente 1.000 km de costa.

meridiano 110 °
El meridiano 110 ° Oeste, atravesado por primera vez por James Ross. Créditos: TUBS / Wikipedia

La segunda expedición (1821-1823) se detendrá en Nunavut después de dos inviernos. James Ross trabajará en mapas pero también como naturalista y botánico. Antes de su regreso, el interesado será ascendido a teniente.

Por otro lado, la tercera expedición (1824-1825) es un verdadero desastre. De hecho, el HMS Fury encalló, bloqueado por el hielo. William Edward Parry, por tanto, no tiene más remedio que regresar al Reino Unido. Durante esta expedición, James Ross continuará con el estudio de la flora y la fauna pero también se interesará por las temperaturas, longitudes, medidas del espesor del hielo y especialmente al magnetismo.

Finalmente, la última expedición de Parry (1827) esta vez tiene la misión de llegar al Polo Norte. Esto no alcanzará los 83 ° de latitud norte esperados, pero sin embargo establecerá un récord que durará casi medio siglo (82 ° 45 ′).

Entre 1829 y 1833, James Ross se fue con su tío John como parte de un envio privado. ¿La meta? Una y otra vez descubre este famoso Pasaje del Noroeste. Si no espera su objetivo principal, esta expedición permitirá localizar el polo norte magnético. De hecho, este último se encuentra en un punto de la costa oeste de la península de Boothia. Este es un descubrimiento importante, ya que permitirá a los navegantes utilizar su brújula con mayor precisión. Finalmente, el Pasaje del Noroeste fue descubierto mucho más tarde por el explorador noruego Roald Amundsen, entre 1903 y 1906.

Una expedición científica a la Antártida

John Barrow, explorador y administrador británico, designa a James Ross para cumplir su último deseo. se trata de una misión científica que tiene lugar entre 1839 y 1843. James Ross toma entonces los mandos de los barcos HMS Erebus y HMS Terror y los dirige hacia las latitudes extremas del sur de la Tierra, es decir, la Antártida. Después de explorar las islas Kerguelen en 1840, la expedición llegó a Tasmania (Australia). Se construirá un observatorio magnético, última parada antes de llegar a la Antártida.

Debes saber que James Ross no es el primer humano en pisar el continente. De hecho, este título volverá al francés Jules Dumont d’Urville, descubridor de una tierra que llamará Terre Adélie. Además, cuando James Ross abandona Tasmania, este último se entera de que el estadounidense Charles Wilkes planea navegar en la misma zona que él. Recordemos de pasada que los viajes anteriores de James Cook permitieron asegurar que el continente sur, si éste existiera realmente, no pudiera estar cerca de una vía fluvial fácilmente navegable.

Así, James Ross elige el meridiano 170 y esta dirección le permitirá hacer grandes descubrimientos. En noviembre de 1840, llegó al cabo Adare a 71 °, pero los barcos fueron pegado a 77 ° 10 ′ por una enorme barrera de hielo. Los marineros descubren una isla que se llamará “Isla Ross” mucho más tarde, durante la expedición Discovery (1901-1904). Se descubren dos volcanes, el durmiente Monte Terror (3230 m) pero sobre todo el Monte Erebus (3794 m), el volcán activo más cercano al Polo Sur.

Expedición James Ross
Rutas de la expedición científica de James Ross a la Antártida. Créditos: Bourrichon / Wikipedia

El polo sur magnético sigue siendo imposible de rastrear

En abril de 1841, James Ross regresó a Tasmania para prepararse para un regreso a la Antártida con un nuevo objetivo: estudiar la barrera de Ross. Sin embargo, este segundo viaje se cancelará debido al clima. En noviembre de 1841, el explorador quiso estudiar la Gran Barrera de Coral y pasa el invierno en las Malvinas. El tercer viaje de la expedición tiene lugar en el Mar de Weddell (Océano Austral). Sin embargo, en marzo de 1843, la expedición fue bloqueada en una latitud de 71 ° 30 ′ y se vio obligada a dar la vuelta.

Esta expedición hizo posible mapear una gran parte de la costa de la Antártida. Pero el polo sur magnético no se descubrirá porque, según James Ross, este último estaba en el interior. Pero ir tierra adentro era simplemente sinónimo de suicidio en ese momento. Además, James Ross también se dará cuenta de la primeros sondeos profundos. Por ejemplo, lecturas de hasta 4000 m del Cabo de Buena Esperanza.

Al regresar al Reino Unido en 1943, James Ross fue nombrado caballero. También será elegido miembro de la Royal Society en 1848 y luego se convertirá en contraalmirante de la Royal Navy en 1856. Antes de eso, también habrá sido el autor del libro. Sobre la posición del Polo Norte Magnético (1834) que le permitió convertirse en esencial en términos de magnetismo terrestre.