Marie Curie (1867-1934), la primera mujer ganadora del Premio Nobel

Marie Curie recibió dos premios Nobel por su investigación en física y química, realizada parcialmente con su esposo Pierre Curie. La obra de esta gran figura femenina del siglo XX también ha abierto, entre otras cosas, las puertas a la física nuclear y la radioterapia.

Niñez y juventud

Nacida en Varsovia (Polonia) en 1867, Marie Curie (de soltera Maria Sklodowska) proviene de una familia de profesores. En un Contexto de la ocupación rusa Cada vez más opresiva para los polacos, su familia enfrentó serios problemas económicos y una tragedia: la hermana y la madre de Marie murieron de tifus en 1876 y tuberculosis en 1878, respectivamente.

Entonces, después de obtener el medalla de oro en 1883 Como parte de su diploma de escuela secundaria, Marie trabajó como maestra durante varios años. Al mismo tiempo, apoya a su otra hermana Bronia que desea convertirse en médico en París. Cuando esta última logró su independencia financiera, invitó a Marie a unirse a ella en 1891, a la edad de 24 años.

Estudios superiores

Marie se matriculó en la Facultad de Ciencias de París para realizar estudios de física. En 1883, la demandante obtuvo su licenciatura en ciencias físicas siendo mayor de su promoción. Un año después, la joven se incorporó al laboratorio de investigación del físico Gabriel Lippmann (Premio Nobel de Física en 1908) donde realizó investigaciones sobre propiedades magnéticas de diferentes aceros.

Poco después, Marie conoció a Pierre Curie, jefe de física en la Escuela Municipal de Física y Química Industrial de París, con quien trabajará y entablará una relación íntima. Después de un período durante el cual la investigadora regresó a Varsovia para estar más cerca de su familia y participar en la emancipación de Polonia, finalmente regresó a Francia para casarse con Pierre Curie en 1895.

En 1896, Marie Curie fue recibida primero en el concurso de docencia de la sección de matemáticas de las niñas. Sin embargo, ella no será maestra, prefiriendo preparar una tesis doctoral siguiendo los cursos del físico Marcel Brillouin y documentando su trabajo sobre aceros.

Tesis y descubrimiento del radio

En 1896, el físico Henri Becquerel radioactividad descubierta por casualidad (Rayos Becquerel) mediante la investigación de la fluorescencia de las sales de uranio. El tema de la tesis de Marie Curie se centra a partir de 1897 en la radiación producida por el uranio, y descubre la radiactividad de torio. Después de haber cuantificado las capacidades ionizantes de las sales de uranio, Marie Curie elabora un protocolo de experimento utilizando como banco de medición el electrómetro piezoeléctrico desarrollado por su marido. Este es un dispositivo para medir con precisión el efecto de la radiación en la ionización del aire.

Marie Curie logra demostrar que la pechblenda (mineral de uranio radiactivo) y la calcolita (compuesta de fosfato de uranio) son de dos a cuatro veces más radiactivo que el uranio. Finalmente, estos trabajos permiten demostrar que los rayos Becquerel son una propiedad del átomo y no una propiedad química. Presentada el 12 de abril de 1898 por Gabriel Lippmann a la Academia de Ciencias, esta investigación le valió a Marie Curie galardonado con el Premio Gegner.

Pierre y Marie Curie comenzaron un estudio sobre radiactividad. Se trata de aislar los elementos en el origen de la radiación desconocida de las rocas radiactivas (pechblenda). la refinación de mineral – proceso muy peligroso y operado en condiciones difíciles – permite el descubrimiento de dos nuevos elementos: polonio y radio, respectivamente 400 y 900 veces más radiactivo que el uranio.

En 1902, Marie Curie obtuvo un decigramo de cloruro de radio, lo que le permitió identificar la posición del elemento en cuestión en el pintura de mendeleev. En 1903, la física presentó su tesis titulada Investigación sobre sustancias radiactivas obteniendo la mención “muy honorable”. Unos meses más tarde, recibió el Premio Nobel de Física junto a su marido y Henri Becquerel. Marie Curie se convirtió en la primera mujer en recibir el Premio Nobel y la Medalla Davy de la Royal Society (Reino Unido), también en 1903.

Segundo premio Nobel

En 1904 Pierre Curie obtuvo un puesto de profesor con una nueva cátedra de física en la Facultad de Ciencias de la Universidad de París. Marie Curie se convierte allí en jefa de trabajo, instalada en nuevos laboratorios. Después del dolor que siguió a la muerte accidental de su marido en 1906, Marie asumió la dirección de la cátedra de física y se convirtió en la primera profesora en la Sorbona.

En 1910, el investigador logró aislar un gramo de radio como metal puro, y luego libera su Tratado de radiactividad. A pesar del gran escándalo que estalló en 1911 en Francia sobre una supuesta relación extramarital entre el físico Paul Langevin y Marie Curie, esta última recibió el mismo año el Premio Nobel de Química.

Sufre de leucemia inducida por radiación que ha desencadenado anemia aplásica después de todos sus años de exposiciónSin embargo, Marie Curie continuó dirigiendo la sección de física y química del Radium Institute, que creó en 1914. Hospitalizado en 1934 en el sanatorio de Sancellemoz (Alta Saboya), el científico murió pocos días después de su llegada.

Feminismo y otros hechos

Marie Curie es una importante figura femenina del siglo XX. Excelente durante sus estudios, brillante durante su investigación, esta científica es la primera mujer en recibir el Premio Nobel y la Medalla Davy. Ella también fue la primera persona para obtener dos premios Nobel por su labor científica y la primera profesora en la Sorbona, en una época en la que el sexismo era mucho más evidente que en la actualidad. Además, entre 1906 y 1934, acogerá a 45 mujeres sin ninguna selección sexista como parte de sus contrataciones. También transmitirá su pasión a su hija mayor, Irène, quien recibirá el Premio Nobel de Química en 1935.

Crédito: BNF

Durante la guerra de 14-18, estableció un departamento de radiología móvil tratar a los heridos (los “pequeños Curie”) mediante rayos X. Éstos permiten mejorar las condiciones de las operaciones quirúrgicas. Con su esposo, Marie Curie luego rechazará la Legión de Honor, sin ver la utilidad de la misma, lamentando que esta distinción no le haya sido otorgada por el “acto de guerra” que representa su servicio de radiología móvil.

Para rendirle homenaje, 2011 ha sido proclamado “Año Marie Curie” y Año Internacional de la Química por la Asamblea General de las Naciones Unidas para celebrar el centenario de su Premio Nobel de Química.

Fuentes: Premio Nobel – L’Internaute

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