Mia, el primer pájaro “biónico” con pie artificial

Algunas aves ya se han beneficiado de las “patas artificiales” que se mantienen en su lugar con correas. Un equipo de la Universidad de Viena informa hoy sobre la primera integración exitosa de un pie protésico directamente en el hueso residual de la pierna de un ave de presa.

En las aves grandes, la pérdida de extremidades dificulta la capacidad de aterrizar, caminar o sujetar a sus presas, lo que en última instancia conduce a la desnutrición y la muerte. Hasta ahora era imposible confiar en los vástagos protésicos convencionales en estas extremidades aviares, teniendo en cuenta la cargas extremas que estas aves tienen que soportar.

Como parte de un trabajo reciente, un equipo del Haringsee Rehabilitation Center for Owls and Birds of Prey (Baja Austria) finalmente recurrió al equipo de Oskar Aszmann de la Universidad de Viena y especialista en la materia, para ayudar a Mia.

Una primera osteointegración aviar

Mia es una hembra quebrantahuesos, una especie de buitre que vive en Asia Central, África, Oriente Medio y Europa y que puede medir hasta 2,6 m de envergadura. El ave se había lesionado una de sus patas por estrangulamiento a causa de la lana de oveja utilizada frecuentemente para la construcción del nido, hasta el punto de tener que ser amputada a nivel del tarso-metatarsiano. En una pierna, estaba claro que Mia no podría sobrevivir por mucho tiempo.

prótesis biónica bird mia
A: el miembro izquierdo intacto en comparación con el miembro derecho amputado. B: ulceración crónica por sobrecarga durante las actividades diarias. Crédito: Informes científicos

Juntos, los investigadores imaginaron y desarrollaron un implante óseo especial capaz de fijarse al muñón (osteointegración). Aquí, las partes externas de la prótesis están, por lo tanto, conectadas directamente a un anclaje óseo para garantizar una fijación sólida del esqueleto. El equipo del Dr. Aszmann se basó recientemente en esta técnica por primera vez en un paciente que había perdido un brazo.

Este concepto ofrece un alto grado de realización, ya que la osteopercepción proporcionará una retroalimentación intuitiva directa que permitirá el uso natural de la extremidad al caminar y comer.“, Escribe el investigador en Scientific Reports.

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Radiografías de la pierna de Mia con su pie protésico. Crédito: Universidad Médica de Viena

El primer pájaro “biónico”

Como puede ver arriba, la operación de Mia fue llevado a cabo con éxito en el Centro de Investigación Biomecánica de MedUni, Viena, en colaboración con Rickard Branemark, del Centro de Investigación de Osteointegración, San Francisco. El proceso de rehabilitación y el tratamiento protésico se llevaron a cabo en el santuario de Haringsee.

El pájaro hizo los primeros intentos de caminar después de solo tres semanas y la prótesis estuvo completamente cargada después de seis semanas.“, Escriben los investigadores. “Hoy en día, el quebrantahuesos puede volver a aterrizar por sus propios pies y caminar, lo que lo convierte en el primer “pájaro biónico” del mundo.“.