¡Mira cómo las neuronas devuelven su último impulso!

Hace algún tiempo, un estudio analizó lo que sucede en el cuerpo durante los últimos diez minutos antes de la muerte. Como parte de esta investigación, los científicos llevaron a cabo un experimento que permitió registrar la actividad eléctrica del cerebro humano en sus últimos momentos, incluido el comportamiento de las neuronas.

Una técnica de ahorro

¿Cómo se comportan las neuronas en el momento de la muerte? La respuesta fue formulada en un estudio liderado por Jens Dreier, neurólogo del hospital La Charité de Berlín (Alemania), publicado en la revista Anales de neurología en 2018. Como parte de esta investigación, los científicos registraron la actividad cerebral en nueve pacientes al borde de la muerte.

Después de un paro cardiorrespiratorio (sin reanimación), las neuronas se duermen por un período de tiempo incluido entre 2 y 5 minutos. En este momento, el electroencefalograma (EEG) es plano ya que no detecta ninguna actividad cerebral. Sin embargo, los investigadores también utilizaron otra técnica: la electrocorticografía intracraneal. A diferencia del EEG, esta técnica implica colocar electrodos no en el cráneo sino directamente en contacto con el cerebro ! ¿La meta? Mida la actividad eléctrica de muy baja frecuencia.

electrocorticografía
Los investigadores registraron la actividad cerebral de nueve pacientes al borde de la muerte.
Crédito: BruceBlaus / Wikipedia

La “ola de despolarización”, este último estallido

Según el estudio, los investigadores observaron el comportamiento de las neuronas sometidas a privación del suministro de sangre oxigenada que suele proporcionarles energía. Hace unos meses, la revista Ciencias y futuro Transmitió un video impresionante, dando testimonio de este último impulso de las neuronas. Las imágenes muestran lo que se llama una “onda de despolarización”, que es la forma en que las neuronas descompensar repentinamente cuando se produce el agotamiento de su reserva de energía. Por lo tanto, este es el último estallido de neuronas antes de su desaparición final.

Más precisamente, se trata de una variación última del potencial eléctrico de las neuronas. Sin embargo, este aparece gracias a un liberación de iones de potasio y glutamato. Recordemos de paso ese glutamato, muy abundante en el cerebro, constituye el principal neurotransmisor excitador del sistema nervioso central. A continuación se muestran las imágenes compartidas por los investigadores alemanes, obtenidas a través de un muestra de neocórtex humano tomado de un paciente con epilepsia: