Misteriosos rollos del Mar Muerto podrían descifrarse utilizando una técnica basada en ADN

Descubiertos hace unos 70 años, los Rollos del Mar Muerto siguen siendo un misterio. Un equipo de investigadores internacionales propuso recientemente una nueva técnica, basada en ADN, para descifrarlos.

Un estudio que combina biología e historia

Los Rollos del Mar Muerto (o Rollos de Qumran) son una colección de pergaminos y fragmentos de papiro. Estos están principalmente en hebreo, arameo y griego. Desenterrado entre 1947 y 1956 cerca del sitio de Qumrân (Cisjordania), Estos manuscritos son de considerable interés para la historia de la Biblia.. Sin embargo, las 25.000 piezas encontradas representan un verdadero desafío que aún no se ha aclarado. Y por una buena razón, se trata sobre todo de volver a poner en orden estos escritos para comprender su significado exacto.

En un estudio publicado en la revista Célula (PDF / 41 páginas) En junio de 2020, los científicos utilizaron una nueva técnica para determinar el origen de las pieles utilizadas para los manuscritos. Este estudio que combina biología e historia podría permitirnos, por tanto, conocer más sobre el origen de esta última.

tarjeta manuscrita del mar muerto
Crédito: Cell / Universidad de Tel Aviv

Pieles de diferentes animales.

Una de las dificultades a las que se enfrentan los investigadores es la siguiente: si bien los manuscritos se han descubierto en más de una docena de cuevas cerca de Qumrán, no todos proceden de la misma zona del Mar Muerto. Este es, por ejemplo, el caso de este manuscrito que incluye un copia del libro de Jeremías del Antiguo Testamento, que los investigadores han reconstruido. El caso es que dos piezas que parecían ir juntas se escribieron en la piel de diferentes animales (incluido el ganado). Entonces las dos piezas no puede pertenecer al mismo manuscrito en la medida en que la ganadería nunca ha sido escasa en el desierto de Judea. Tenga en cuenta que se encontraron otros manuscritos en la misma situación.

Para los líderes del estudio, su técnica no puedo descifrar directamente manuscritos. Además, algunas piezas son tan pequeñas que el análisis de ADN podría simplemente destruirlas. Sin embargo, esta técnica permite determinar con certeza si efectivamente varias piezas proceden del mismo manuscrito y, por tanto, del mismo lugar.

Los análisis de ADN a menudo forman parte de la investigación histórica. Un ejemplo es un equipo de investigadores escandinavos que, en 2019, identificaron chicles prehistóricos que se remontan a 9.000 años. Esta sustancia pastosa y pegajosa (brea de abedul) se utilizó en la fabricación de herramientas y armas.