Nueva técnica de radio revela cuatro posibles exoplanetas

Un equipo de astrónomos se basó recientemente en una técnica de radio para sondear la actividad de una variedad de enanas rojas cercanas. En algunos casos, sospechan que estas señales de radio pueden indicar la presencia de exoplanetas no detectados previamente.

En 2020, un equipo observó señales de radio inusuales de una estrella enana roja cercana conocida como GJ1151. Más tarde se descubrió que estas ondas de radio fueron producidas por la interacción de un exoplaneta que orbitaba a su anfitrión, lo que resultó en la formación de la aurora boreal. Este fenómeno ya se había predicho hace más de treinta años, pero nunca se había observado directamente.

Tres posibles planetas

Como parte de estos estudios, los mismos investigadores confiaron en el telescopio LOFAR (Low Frequency Array, el radiotelescopio más poderoso del mundo) para escanear una octava parte del cielo del norte, aislando finalmente las emisiones de radio de diecinueve enanos. doce y ciento cincuenta años luz. En un par de artículos publicados en Nature Astronomy y The Astrophysical Journal Letters, este último revela más detalles sobre GJ1151 y destaca la presencia de otros tres posibles exoplanetas alrededor de estas estrellas cercanas de baja masa.

Este descubrimiento es un paso importante para la radioastronomía y podría potencialmente conducir al descubrimiento de planetas en toda la galaxia.“Dijo el Dr. Benjamin Pope de la Universidad de Queensland.

Interacciones con el campo magnético

Específicamente, las cuatro estrellas involucradas son más “silenciosas” que las otras y no deberían producir tales señales a menos que un planeta se esté moviendo en su campo magnético.

Los autores hacen una comparación con la luna Io, de Júpiter. Hace varias décadas, de hecho se descubrió accidentalmente que Júpiter emite ondas de radio polarizadas circularmente, ahora atribuidas a erupciones volcánicas en Io que proyectan materia en el espacio antes de llenar el entorno de Júpiter.

Recuerde que nuestro planeta también genera la aurora boreal y la aurora boreal que también emiten poderosas ondas de radio. Sin embargo, sabemos que estas auroras provienen de la interacción del campo magnético terrestre con el viento solar.

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Ilustración de tres planetas que orbitan alrededor de una enana roja. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Según los autores, estos posibles nuevos planetas evolucionarían muy cerca de su estrella, completando órbitas de dos a cinco días. Sus anfitriones, por otro lado, estarían tan “fríos” que aún podrían moverse en la sala de estar.

El siguiente paso será confirmar la presencia de estos exoplanetas. ” No podemos estar 100% seguros de que estas cuatro estrellas sean el hogar de los planetas, pero podemos decir que una interacción planeta-estrella es la mejor explicación de lo que estamos observando.“, Enfatizan los investigadores. ” Este descubrimiento es un paso importante para la radioastronomía y podría potencialmente conducir al descubrimiento de planetas en toda la galaxia.“.