Numerosos peces muertos en el Mar Menor debido a la contaminación por nitratos

En el sur de España, el Mar Menor ha sido escenario de un espectáculo horrible en los últimos días. Lo que era un paraíso turístico hace poco tiempo se ha convertido en un área agonizante debido a la fuerte contaminación por nitratos. Recientemente se han encontrado toneladas de peces muertos en las playas.

La mortalidad de fauna más grave en el Mar Menor

El Mar Menor es un laguna de agua salada de 17.000 hectáreas (135 km²) situadas en el sureste de la región de Murcia (España) y separadas por una barrera costera de 21 km de longitud. Esta región turística recientemente fue noticia en España debido a una desastre ecológico a gran escala. Muchos peces murieron, muriendo en la playa y en el agua tratando de aspirar un poco de aire.

La masacre comenzó el 17 de agosto y siete días después, las autoridades locales estimaron entre 4,5 y 5 toneladas la cantidad de peces muertos recuperados. Desde entonces, los peces muertos han seguido apareciendo con regularidad, una señal de que el desastre aún no ha terminado. Según el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), esta es la mortalidad de fauna más grave en la historia conocida del Mar Menor.

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Créditos: Captura de YouTube / El Mundo

¿Por qué tal desastre?

Las asociaciones están naturalmente indignadas, y también apuntan a una fuga masiva de turistas. En la televisión pública, una mujer local dijo no poder bañarse durante tres años debido al mal olor que invade la playa con regularidad. El motivo de esta situación no es otro que la falta de oxígeno en el agua, provocada por liberaciones masivas de nitratos. Estamos hablando aquí de cientos de toneladas de fertilizantes utilizados en agricultura intensiva.

El caso es que los nitratos estimulan el crecimiento de algas, fitoplancton que forman una capa verde o marrón en la superficie del agua a medida que proliferan. Esta capa luego evita que la luz llegue al fondosiendo la profundidad máxima del Mar Menor siete metros. Como resultado, la vegetación del lecho marino muere y la cantidad de oxígeno en el agua se reduce, lo que provoca asfixia del ecosistema acuático de los cuales los peces forman parte. Este es un fenómeno conocido como eutrofización que debería desarrollarse aún más debido al cambio climático actual.

Además, la ola de calor de mediados de agosto en la región fue uno de los componentes de esta masacre. Sin embargo, otras razones juegan su papel en general, además de la contaminación por nitratos. Efectivamente, los puertos náuticos serían demasiado numerosos, además de la construcción de urbanizaciones destruyendo la costa y grandes cantidades de sedimentos minerales. En 2019, el Mar Menor ya había sufrido una hecatombe similar aunque menos importante, pues se habían recuperado “solo” tres toneladas de peces muertos.