Ocean Cleanup aborda el vórtice de basura del Pacífico Norte

Ocean Cleanup, una organización sin fines de lucro conocida por sus esfuerzos para limpiar los océanos de nuestra basura, ahora está abordando el vórtice de basura del Pacífico Norte, una enorme masa de basura ubicada en el Océano Pacífico entre Hawai y California. Para mayor eficiencia, el sistema de recuperación será “impulsado” por un sistema de propulsión.

En 2013, Boyan Slat (dieciocho en ese momento) abandonó sus estudios en ingeniería aeronáutica para iniciar un proyecto llamado “The Ocean Cleanup”. El principio: desplegar redes de 600 metros de largo en forma de “U” a más de tres metros de profundidad para recoger la mayor cantidad posible de desechos humanos en los océanos. Una vez que los contenedores están llenos, los plásticos se procesan para su reciclaje.

Durante la semana pasada, el dispositivo se ha centrado en el vórtice de basura del Pacífico Norte (Great Pacific Garbage Patch, GPGP). Bajo el efecto de la rotación de la tierra, las corrientes marinas forman giros oceánicos. Estos enormes vórtices, que giran en el sentido de las agujas del reloj en el hemisferio norte, tienden a atrapar los desechos plásticos en su interior. El GPGP, al menos tres veces el tamaño de Francia, es uno de estos giros.

Un sistema de propulsión

Desde su desarrollo en 2013, Ocean Cleanup Project se ha beneficiado de numerosos ajustes. Originalmente, la idea era anclar una enorme barrera flotante en forma de U capaz de aprovechar las corrientes oceánicas, las olas y el viento para crear un diferencial de velocidad con los desechos plásticos, lo que permitía recogerlos.

Sin embargo, las pruebas de este enfoque en el Great Pacific Garbage Patch mostraron que el diseño no fue muy efectivo. El sistema estaba luchando por mantener las velocidades necesarias para recoger los desechos.

Recientemente, los investigadores agregaron un enorme paracaídas destinado a ralentizar la barrera para mantener una velocidad constante. Finalmente, el equipo ha abandonado la idea de un sistema pasivo en favor de un sistema motorizado. Concretamente, ahora se coloca un buque con tripulación en cada extremo de la barrera en forma de U (800 metros de largo) para remolcarlo por el agua a una velocidad constante de 1,5 nudos (unos 2,78 km / h). La otra ventaja de este enfoque es que el sistema se puede dirigir a áreas con una alta concentración de residuos.

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Crédito: limpieza del océano

Llamado Jenny, este diseño se describe como el primer sistema a gran escala del Ocean Cleanup Project. Ella se someterá a más de 70 pruebas separadas dentro de este vórtice de basura durante las próximas sesenta semanas. A través de estas pruebas, el equipo planea no solo validar la efectividad del diseño, sino también demostrar su limitado impacto ambiental. En última instancia, The Ocean Cleanup aspira a reducir en un 90% Plásticos flotantes en los océanos para 2040.

Finalmente, recuerde que la organización también cuenta con varios barcos capaces de abordar los problemas de contaminación río arriba, directamente en los ríos.