para los extraterrestres, todavía tendremos que esperar

Según una nueva investigación, una extraña señal de radio que antes se pensaba que era un posible signo de inteligencia extraterrestre en el sistema Proxima Centauri era en realidad de origen terrestre.

¿Una señal alienígena?

Hace unos meses, un equipo de astrónomos anunció la detección de una extraña señal de radio en dirección a Proxima Centauri, el sistema estelar más cercano al sol (a unos 4,2 años luz de distancia), gracias al radiotelescopio Parkes, en Australia. Durante una encuesta de 26 horas, específicamente, el telescopio había registrado más de cuatro millones de señales de radio de los alrededores del sistema, pero una ráfaga de radio, registrada durante unas cinco horas, pareció destacar en ambos momentos por su larga duración y su particular longitud de onda.

De hecho, los astrónomos habían registrado una señal de “banda estrecha”, lo que significa que ocupó solo un rango estrecho de frecuencias de radio (982 MHz). Sin embargo, hasta donde sabemos, solo nuestros satélites son capaces de comprimir energía electromagnética en un contenedor de una sola frecuencia como este. Sin embargo, el equipo descartó rápidamente esta hipótesis.

Por otro lado, también sabemos que este sistema alberga un posiblemente planeta rocoso del tamaño de la tierra habitable (Proxima b). Finalmente, la señal, denominada Breakthrough Listen Candidate 1 (o BLC-1), parecía haber “evolucionado” ligeramente durante su observación de cinco horas, lo que sugería que provenía de un planeta en movimiento.

El descubrimiento había despertado la curiosidad de los científicos de SETI. Desafortunadamente, esta señal solo se había detectado una vez, en la primavera de 2019, lo que impidió efectivamente un estudio de seguimiento real. Los escépticos argumentaron entonces que probablemente podría ser una nueva forma deInterferencia de radio generada por nuestras actividades terrestres.. Y tenían razón.

proxima b proxima centauri
Impresión artística del exoplaneta Proxima b. Crédito: ESO / M. Kornmesser / Wikipedia

Probablemente un dispositivo defectuoso

En realidad, fue ” Interferencia de radio provocada por el hombre a partir de una tecnología, probablemente en la superficie de la Tierra.“, Subraya Sofia Sheikh, de la Universidad de California en Berkeley y coautora de dos nuevos estudios publicados en Nature Astronomy.

Como parte de este trabajo, dado que la señal no reapareció en observaciones posteriores de la estrella, los investigadores examinaron más de cerca sus datos iniciales. Luego descubrieron que su programa de clasificación automática había ignorado previamente varias señales muy similares a BLC1, pero emitidas en diferentes frecuencias.

Los investigadores finalmente concluyeron que BLC1 y estas señales “parecidas” eran componentes de la misma fuente de radio. Además, esta fuente de radio probablemente vino de la tierra, en algún lugar a unos cientos de kilómetros del Telescopio Parkes Murriyang. Para el equipo, el hecho de que BLC1 solo apareció durante este avistamiento de cinco horas de Proxima Centauri probablemente sea solo una coincidencia.

Dado que la señal nunca volvió a aparecer, es posible que proviene de equipos electrónicos defectuosos. El rango de frecuencia en la señal también fue ” coherente con las frecuencias de oscilador de reloj comunes utilizadas en la electrónica digital“Los investigadores escribieron, sugiriendo que un teléfono o computadora cercanos podrían haber producido esta infame ‘señal alienígena’. Están planificando más estudios para determinar con precisión esta fuente.