para una mejor comprensión de la relación entre humanos y animales

Jane Goodall, etóloga y antropóloga británica, es la primera persona en el mundo en observar e informar sobre el uso de herramientas para la alimentación de los chimpancés. Habiendo permitido muchos descubrimientos, su trabajo ha cambiado radicalmente la comprensión de la relación entre humanos y animales.

Un sueño inquebrantable

Nacida en Londres el 3 de abril de 1934 de padre ingeniero y madre autora, Valerie Jane Morris-Goodall cayó muy temprano en el amor por la vida salvaje. Durante su infancia, prefirió pasar tiempo en la naturaleza o en su jardín en lugar de jugar con niños de su edad. Un día, su padre le trajo un juguete con la imagen de un chimpancé que había nacido en el zoológico de Londres. Este acto fue decisivo en el transcurso de la vida de Jane Goodall. Cuando era adolescente, la joven Jane dijo que ya soñaba con escribir y vivir cerca de animales en África. Como sus padres no tienen los medios para pagar sus estudios avanzados, Jane obtendrá un diploma de secretaria antes de ir a trabajar.

En 1957, a la edad de 23 años, Jane finalmente vuela a África, más precisamente a Kenia, donde vive una amiga. Allí conocerá al Dr. Louis SB Leakey, reconocido antropólogo y paleontólogo. El conocimiento de la joven sorprende al investigador hasta tal punto que éste desea tenerla cerca. De hecho, se ofreció a conviértete en su asistente y acompañarlo en el desfiladero de Olduvai en Tanzania, como parte de las excavaciones arqueológicas.

Un nuevo enfoque muy criticado

Después de estudiar fósiles, Jane Goodall y el Dr. Leakey están trabajando juntos en chimpancés salvajes viviendo cerca del lago Tanganica. A continuación, el investigador ofrece a la joven que realice un largo estudio de campo. Estaba convencido de que los animales podían ser la fuente de nuevos descubrimientos y de que Jane tenía todas las cualidades necesarias para vivir en un aislamiento prolongado. En ese momento, Tanzania todavía era una colonia británica y era difícil para las autoridades permitir que Jane viviera sola entre los chimpancés. No fue hasta que su madre prometió acompañarlo durante los primeros tres meses del proyecto que el estado británico finalmente cambió de opinión.

A partir de 1960, Jane inició lo que sería el estudio de campo más largo animales salvajes en su entorno natural. Luego tomó mucho tiempo ganarse la confianza de los chimpancés en la reserva natural. Sin embargo, con inmensa paciencia, logró acercarse a ellos gradualmente. Al principio, podía acercarse a a unos 500 m de distancia solamente ! Más tarde, esta distancia se redujo a 30 m, luego se hizo contacto físico después de otro año. Para ganarse y mantener la confianza de los chimpancés, Jane había creado una especie de ritual. Todas las mañanas visitaba a los primates muy temprano para regalarles un plátano a cada uno de ellos.

Muy criticada por otros científicos, Jane Goodall es en realidad una verdadero pionero. Prueba de ello es su forma poco convencional de realizar su estudio. Por ejemplo, le había dado el nombre de pila a cada miembro del grupo. La razón ? El investigador entendió que cada chimpancé tenía su propia personalidad así como una conciencia. Sin embargo, esta idea fue en ese momento rechazada masivamente por sus compañeros, prefiriendo dar números a los primates.

Descubrimientos muy importantes

Los descubrimientos de Jane Goodall fueron numerosos. Después de formar parte del grupo de los chimpancés, pasó cada vez más tiempo con ellos. Podía quedarse varias horas en los árboles con ellos e imitar su comportamiento. Por ejemplo, Jane comió la misma comida que los primates. Así fue como pudo observar cosas aún desconocidas para el mundo científico. Un ejemplo es el método de extracción de termitas utilizado por los chimpancés. Estos usaron la rama más delgada y fuerte de un árbol después de quitar las hojas. Este fabricacion de herramientas fue un descubrimiento importante en un momento en que los humanos creían que eran el único ser vivo capaz de este tipo de hazaña. Mediante esta observación, Jane Goodall fue el origen de un nuevo pensamiento: los chimpancés son los “primos” de los humanos.

Sin embargo, este no fue su único descubrimiento. De hecho, es gracias a ella que sabemos que los chimpancés son omnívoros y no vegetarianos, que sus lazos familiares son muy fuertes y duran toda la vida o que usan un lenguaje primitivo compuesto por una veintena de sonidos. El paralelo con los humanos es obvio en todos los niveles. Estos primates también son capaces de lo mejor y lo peor. De hecho, el investigador asistió a un guerra de clanes real. Sin embargo, esto terminó con la muerte del último representante de uno de los dos clanes.

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Crédito: Instituto Jane Goodall Francia

Un merecido reconocimiento

Abundantemente criticada antes de todos sus descubrimientos, Jane Goodall obtuvo un doctorado en etología en la Universidad de Cambridge en 1965. Desde 1963, la famosa revista National Geographic ya apoyaba su investigación. Hoy hay no menos de 165.000 horas de película así como numerosos artículos de prensa y fotografías. En 1977, fundó el Instituto Jane Goodall (JGI). Esta organización mundial para la protección de la vida silvestre y el medio ambiente ahora tiene oficinas en más de 25 países.

Habiendo nunca detenido realmente su investigación antes de la década de 1990, la etóloga hizo uno de sus últimos descubrimientos en 1986. Se da cuenta de que los chimpancés muestran diferencias de comportamiento. según su ubicación geográfica. No encontrará ninguna explicación relacionada con la genética o el medio ambiente. Esto la empujará a evocar la noción de “variantes culturales” que otros científicos abordarán más adelante.

Hoy, Jane Goodall pasa la mayor parte de su tiempo alertando a la opinión pública sobre los peligros futuros que amenazan a las personas y al planeta. Como directora de la organización benéfica británica Population Matters, también es miembro del Budapest Club, una asociación internacional informal. El objetivo de esta asociación es imaginar una nueva ética y un nueva línea de pensamiento con el objetivo de encontrar soluciones a los problemas sociales, políticos, económicos y ecológicos del siglo XXI.