¿Podría una sonda atravesar un gigante gaseoso como Júpiter?

¿Podría una nave espacial sobrevivir al cruce de Júpiter? La respuesta corta es no. En las profundidades del gigante, las temperaturas y presiones son tan grandes que ningún material diseñado por el hombre podría durar lo suficiente.

Júpiter, el planeta más grande de nuestro sistema, está compuesto principalmente de hidrógeno (aproximadamente el 90% de su atmósfera) y helio (aproximadamente el 10% de la atmósfera). También están presentes trazas de vapor de agua, metano, sulfuro de hidrógeno, neón, oxígeno, fosfina, carbono, etano, azufre y amoníaco. Si varias sondas se han aventurado por el planeta, solo una ha tenido el “privilegio” de poder sumergirse en su atmósfera: la sonda Galileo. La NASA finalmente perdió el contacto después de aproximadamente una hora, cuando había alcanzado una profundidad de 150 kilómetros.

No se sabe cuánto tiempo pudo durar Galileo después, pero probablemente fue cuestión de unas pocas horas, como máximo. Pero, ¿podríamos algún día enviar una nave espacial más profundo, tanto que podríamos cruzar el planeta? Según Leigh Fletcher de la Universidad de Leicester en el Reino Unido, la respuesta es no.

Temperaturas y presiones demasiado elevadas

Para dar una idea de la presión en el centro de Júpiter, considere esto: la Fosa de las Marianas, la más profunda de la Tierra, ofrece presiones que alcanzan un poco más de 1000 bares, o más de una tonelada por centímetro cuadrado. Cerca del centro de Júpiter, las presiones alcanzan varios millones de barras. Si dejamos de lado los problemas de presión, las temperaturas también alcanzan máximos. decenas de miles de grados Celsius.

“En este punto, cualquier nave espacial no sería simplemente aplastada o derretida, sino que se desintegraría completamente en sus átomos constituyentes”., enfatiza el investigador.

Júpiter
Júpiter fotografiado por la sonda Juno. Crédito: NASA / JPL

En otras palabras, una nave espacial no tendría ninguna posibilidad de sobrevivir a un cruce de Júpiter, especialmente porque después de un tiempo, tendría que chocar con su núcleo.

Gracias a la misión estadounidense Juno, al medir cómo la velocidad de esta sonda fue acelerada o ralentizada por el campo gravitacional de Júpiter, los investigadores pudieron confirmar que Júpiter contenía un núcleo al determinar la distribución de masa en las profundidades de la Tierra. planeta.

Todavía no sabemos con precisión cómo se ve este núcleo, tan difícil es perforar las nubes de la giganta, pero muchos imaginan un centro rocoso denso recubierto de hielo derretido, con una capa de hidrógeno metálico en sí recubierta con otra capa de hidrógeno molecular. encima. Se estima que este núcleo de Júpiter podría tener una masa de 12 a 45 masas terrestres.