¿Por qué deberían tolerarse más los mosquitos?

Suenan en nuestros oídos por la noche y nos pican. Peor aún, nos transmiten enfermedades, algunas de las cuales pueden ser muy peligrosas. Si florecen las soluciones para combatir los mosquitos, debes saber que estos insectos también tienen sus usos y merecen nuestra tolerancia.

¿Un insecto totalmente dañino?

En el reino animal, algunas especies dan miedo como las serpientes, tarántulas y otros escorpiones. Otros nos repugnan como las ratas y otras cucarachas. También está el mosquito, que todo el mundo acepta odiar. Hay que decir que esto puede perturbar nuestro sueño durante el verano, pero también, y sobre todo, determinadas especies que transmitir enfermedades.

Por ejemplo, el mosquito tigre (Aedes albopictus) es un vector importante del dengue, el chikungunya y el virus Zika. Mencionemos también elanopheles gambiae, vector principal de la malaria en el África subsahariana o incluso los mosquitos del Aedes y Hemogogo, responsable de la fiebre amarilla en determinadas zonas tropicales de los continentes africano y americano.

Evidentemente, no hemos mencionado todas las especies de mosquitos capaces de transmitir enfermedades a los humanos. De todos modos, es difícil imaginar que este tipo de insecto juegue un papel importante en biodiversidad y ecosistemas. Y, sin embargo, lo es.

Los mosquitos juegan un papel importante en la cadena alimentaria

¿Podemos imaginar un mundo sin mosquitos? Sobre 3500 especies de mosquitos, “Sólo” 200 humanos atacan. También están presentes en todos los continentes excepto en la Antártida. A partir de 2010, una larga publicación en la revista Nature menciona posibles “consecuencias ecológicas” en caso de erradicación del mosquito. Sin embargo, no existe un consenso científico sobre cuánto tiempo tardarían los ecosistemas en recuperarse. Hay que decir que el mosquito es un enlace bastante importante de la cadena alimentaria.

De hecho, diferentes animales se alimentan de mosquitos y sus larvas como murciélagos, pájaros, anfibios, erizos, arácnidos, topos o incluso libélulas. Sin embargo, en la medida en que casi ninguna especie animal no se alimenta exclusivamente de mosquitos, su desaparición por sí sola no conduciría a una extinción masiva. Sin embargo, determinadas especies de aves migratorias lo han convertido en su plato principal en la tundra ártica y, por tanto, la desaparición de estos insectos podría impactar en sus poblaciones.

flor de mosquito
Crédito: Christina Butler / Wikipedia

Una extinción indeseable

Debes saber que el mosquito es también un insecto polinizador, porque al igual que las abejas y otros abejorros, también se alimenta del néctar de las flores. Sin embargo, aunque este último se encuentra en un nivel más bajo en términos de actividad polinizadora, a veces puede ser esencial. De hecho, es, por ejemplo, uno de los polinizadores exclusivos del árbol del cacao. Además, existe una forma de reducir la población de determinadas especies de mosquitos, y esto, de forma localizada. En Brasil, China y algunos otros países, se han producido liberaciones de mosquitos tigre estériles. El objetivo es fertilizar un máximo de hembras y así, hacer que sus huevos no sean viables. Además, se están estudiando otras soluciones.

Un mundo sin mosquitos finalmente es algo indeseable, especialmente considerando la cantidad de especies existentes, pocas atacan a los humanos. Sobre todo, están surgiendo formas de controlar poblaciones que plantean un problema real. Sin embargo, es posible que no tengamos otra opción a largo plazo. De hecho, los científicos de todo el mundo observan una disminución gradual de insectos en general, un descenso que también sería mayor de lo esperado debido al calentamiento global que la humanidad está luchando por controlar.