¿Por qué no hay insectos gigantes en la Tierra hoy?

Ver insectos gigantes es posible, pero solo en ciertas películas de terror o ciencia ficción. Sin embargo, es legítimo preguntarse por las razones por las que realmente no hay ninguna en la Tierra. Los insectos son la mayoría de las veces muy pequeños o incluso diminutos, pero ¿por qué?

Falta de apoyo frente a la gravedad.

El insecto más grande del mundo es el atlas. (Atlas de Attacus), una polilla originaria de la India. De hecho, sus alas miden hasta 30 cm de ancho y cubrir un área de 4 m²! En cuanto al insecto terrestre más grande, es el titán (Titanus giganteus), un escarabajo que evoluciona en la selva amazónica. El cuerpo del espécimen más grande mide 16,7 cm de largo.

Hay dos razones por las que hoy no hay insectos gigantes en la Tierra. Recuerda que los insectos son artrópodos, es decir, tienen un cuerpo blando rodeado por un esqueleto externo. Dentro desafortunadamente tienen sin apoyo contra la gravedad. En el caso de un tamaño reducido, no hay problema. Por otro lado, las tensiones aumentan proporcionalmente con el tamaño y la masa de los insectos.

De hecho, el peso de los órganos dentro de su cuerpo es en equilibrio con las fuerzas superficiales. Por lo tanto, no es sorprendente que no existan insectos gigantes, ya que la gravedad podría aplastar sus órganos entre sí con un riesgo de explosión con el menor impacto.

Attacus atlas butterfly
Crédito: Schreib-Engel / Pixabay

Otra limitación: el sistema respiratorio de los insectos.

Mencionemos también el problema de la respiración. De hecho, los insectos no tienen pulmones, ni branquias ni circulación sanguínea. Dicho de otro modo, el aire circula libremente en su cuerpo, entrando y saliendo por pequeños agujeros (espiráculos). Estos orificios están conectados por tráqueas que actúan como tuberías. Sin embargo, esta red debe ser más importante en el caso de una organización más grande, debido a requisitos adicionales de oxígeno. Sin embargo, a nivel de las articulaciones donde se encuentran las piernas y el cuerpo, este aumento de tamaño alcanza un umbral crítico. El caso es que el tamaño de esta articulación limita el tamaño de la tráquea. Por tanto, esto define el suministro de oxígeno y, por tanto, el desarrollo del insecto.

Y todavía, durante el Paleozoico Hace unos 300 millones de años, había insectos gigantes. Estos incluyen, por ejemplo, libélulas del tamaño de un águila o ciempiés que miden más de un metro de largo. Según Science, una mayor concentración de oxígeno ha permitido que los insectos alcancen dimensiones más impresionantes. En ese momento, la proporción de oxígeno en el aire era de hecho 35% frente al 21% actual.