¿Por qué se han batido tantos récords olímpicos en Tokio?

Recientemente, una revista estadounidense cedió la palabra a un gerente que trabajaba para un importante fabricante de equipos. Según ella, la cantidad de récords que cayeron en atletismo durante los Juegos Olímpicos de Tokio no es solo el resultado de la intensa preparación de los participantes.

¿Qué récords se han batido?

En el lado femenino, los eventos de 100 y 200 metros en los Juegos Olímpicos de Tokio vieron a la jamaicana Elaine Thompson-Herah retener sus títulos obtenidos en Río en 2016. El 31 de julio de 2021, se convirtió en la mujer más rápida del mundo en los 100 metros en 10.61 segundos. más de 200 m en 21,53 s. Obviamente, no fue tan rápida como la estadounidense Florence Griffith-Joyner, que había logrado 10,49 s en 100 my 21,34 s en 200 m en 1988. Sin embargo, estos récords no se cuentan. en razón de fuertes sospechas de dopaje. En los 400 metros con vallas, los récords cayeron tanto para mujeres como para hombres. Sydney McLaughlin de los Estados Unidos registró 51.56 segundos, rompiendo su propio récord previo al juego de 51.90 segundos. El noruego Karsten Warholm registró 45,94 segundos, batiendo también su propio récord de 46,70 segundos.

Pero, ¿por qué han caído tantos récords? En un artículo publicado el 6 de agosto de 2021, la revista NewScientist entrevistó a Laura Healey, jefa del departamento de innovación de la marca alemana Puma. Además de la inmensa preparación que siguen los deportistas, los récords también pueden caer gracias a tecnologías de punta, es decir los zapatos que equipan a los participantes.

zapatillas de atleta sprint
Crédito: semeyas / Pixabay

¡Los zapatos, pero también la pista!

Hoy en día, la tecnología utilizada para dar a estos zapatos la mejor agarre posible se parece mucho al que ya está en la piel de los corredores de maratón. Un estudio publicado en 2019 por la Universidad de Colorado en Boulder (Estados Unidos) indicó que la zapatilla Nike Vaporfly utilizada desde 2017 ofrece la posibilidad a los corredores de larga distancia de ahorrar dinero. 4% de energía en comparación con los corredores que usan zapatos convencionales. El secreto ? La fibra de carbono, que combina suavidad y solidaridad, permite así agarrar la pista de forma eficaz y dar los mejores rebotes posibles. Según Laura Healey, la contribución de estos zapatos no es fácil de cuantificar, pero es muy real.

Los diseñadores de calzado tienen como objetivo limitar tanto como sea posible la cantidad de energía que absorbe la espuma de las suelas. Durante los Juegos Olímpicos de Tokio, los modelos de calzado regresaron entre el 80 y el 90% de esta energía. Sin embargo, existe una desventaja. Dado que la cantidad de energía perdida al flexionar los dedos de los pies se reduce, los zapatos requieren más resistencia por parte de los atletas en los tobillos. Por tanto, no se excluye que en un futuro próximo, problemas de tobillo se multiplican.

Aparte del entrenamiento y las tecnologías que equipan las zapatillas, la pista también jugaría un papel importante. La empresa Mondo, que diseñó la pista del nuevo estadio olímpico nacional de Tokio, llevó a cabo una investigación durante tres años. El objetivo era encontrar soluciones para una mejor absorción de impactos y mayor restitución de energía. Según Mondo, la pista puede, en teoría, mejorar los resultados de los atletas en un 2,9% en comparación con una pista convencional. De hecho, esta progresión sería más cerca del 2%, que ya es enorme.