Potente chorro de agujero negro fotografiado con un detalle sin precedentes

Nuevas imágenes obtenidas con el Event Horizon Telescope (EHT) revelan un potente chorro relativista expulsado del agujero negro supermasivo de la galaxia Centaurus A con una resolución dieciséis veces más nítida que antes. Estos datos podrían ayudar a desentrañar el misterio de cómo se comporta la materia alrededor de estos ogros cósmicos.

Hace poco más de dos años, la colaboración del Event Horizon Telescope nos reveló la increíble primera imagen de la sombra de un agujero negro. Iniciada por el Dr. Shep Doelman del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica, esta aventura implicó la simulación de un telescopio gigante, del tamaño de la Tierra, combinando la sensibilidad de ocho radiotelescopios esparcidos por el mundo.

En 2017, mientras estaba ocupado fotografiando este famoso agujero negro, que se encuentra en el centro de la galaxia M87, el Event Horizon Telescope (EHT) también se centró en la la galaxia Centaurus A, a unos 12 millones de años luz de distancia. Descubrimiento en 1949, es uno de los objetos más grandes y brillantes del cielo nocturno en longitudes de onda de radio.

Chorros relativistas

Este trabajo terminó produciendo una imagen espectacular que nos permitió apreciar el nacimiento de los largos chorros de radio que emanan del agujero negro supermasivo de la galaxia.

Como recordatorio, los agujeros negros supermasivos “tragan” casi cualquier cosa que se acerque demasiado. En algunos casos, sin embargo, sucede que la materia de alguna manera se las arregla para escapar de la poderosa atracción de estos objetos, y eventualmente viaja a través del espacio durante millones de años luz. Su mecanismo de formación aún no se comprende bien, pero sabemos que estos chorros se encuentran entre los los fenómenos astrofísicos más poderosos del universo.

chorros de agujero negro
La galaxia Centaurus A con los poderosos chorros que emergen del agujero negro supermasivo en su centro. Créditos de imagen: ESO / WFI (óptico)
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Crédito: Astronomía de la naturaleza

Esta imagen nos muestra detalles sobre alrededor de 0,6 días luz. En otras palabras, solo cubre una pequeña región alrededor del agujero negro gigante de 55 millones de masas solares.

Esto nos permite por primera vez ver y estudiar un chorro de radio extragaláctico a escalas más pequeñas que la distancia que recorre la luz en un día.“Dijo el astrónomo Michael Janssen del Instituto Max Planck de Radioastronomía en Alemania, quien publica este trabajo en la revista Nature Astronomy. “Vemos de cerca cómo está naciendo un chorro monstruosamente gigantesco lanzado por un agujero negro supermasivo“.

Estas nuevas imágenes también revelaron que las áreas del chorro más alejadas del centro son más brillantes que las partes más cercanas al agujero negro. Este fenómeno aún no ha sido explicado por los investigadores. En el futuro, planean confiar en los observatorios espaciales para obtener imágenes del entorno que rodea al agujero negro Centaurus A en longitudes de onda aún más cortas y con una resolución aún mayor.