Primeras peleas fatales observadas en la naturaleza.

Un equipo de la Universidad de Osnabrück y el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig (Alemania) documentó los primeros ataques fatales de chimpancés contra gorilas observados en la naturaleza. Aún se están estudiando las razones de estos enfrentamientos.

Interacciones entre gorilas y chimpancés

Los chimpancés y los gorilas coexisten en partes de África Central, como el Parque Nacional Loango, Gabón. Tobias Deschner, primatólogo del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, y Simone Pika, bióloga cognitiva de la Universidad de Osnabrück, han estado estudiando el comportamiento de varias docenas de grandes simios en el Proyecto Chimpancé Loango desde 2005.

En los últimos años, los investigadores han observado muchas interacciones, siempre relajadas, entre chimpancés y gorilas de tierras bajas en la parte occidental de la región. “Regularmente hemos observado a las dos especies interactuando pacíficamente en los árboles en busca de alimento.“, Explica Simone Pika. “Nuestros colegas del Congo incluso han sido testigos de interacciones divertidas entre estas dos especies de grandes simios.“.

Más recientemente, sin embargo, los investigadores han presenciado encuentros mucho menos amistosos.

Ataques mortales

La Dra. Lara M. Southern, autora principal de este nuevo estudio publicado en Scientific Reports, recuerda la primera observación en 2019.

Al principio, solo notamos las llamadas de los chimpancés y pensamos que estábamos observando un encuentro típico entre individuos de comunidades vecinas de chimpancés ”, ella escribe. “Pero luego escuchamos un golpe en el pecho, una exhibición característica de los gorilas. Entonces nos dimos cuenta de que los chimpancés se habían encontrado con un grupo de cinco gorilas.“. Otro enfrentamiento también se registró unos meses después.

Durante estas reuniones, que duraron 52 y 79 minutos, los chimpancés formaron coaliciones y atacaron a los gorilas. Los dos lomos plateados de ambos grupos y las hembras adultas se defendieron antes de escapar. Lamentablemente, dos bebés gorilas fueron separados de sus madres en el momento de los enfrentamientos y fueron asesinados.

Nuestras observaciones proporcionan la primera evidencia de que la presencia de chimpancés puede tener un impacto fatal en los gorilas“, Escriben los investigadores.

chimpancés gorila
Dos chimpancés machos de la comunidad Rekambo del Proyecto Chimpancé Loango, Gabón. Crédito: LCP, Lara M. Southern

¿Competencia alimentaria?

Los investigadores ahora planean estudiar los factores que desencadenan estas interacciones agresivas, pero sospechan de la competencia alimentaria. “Podría ser que el intercambio de recursos entre chimpancés, gorilas e incluso elefantes del bosque en el Parque Nacional Loango podría resultar en una aumento de la competencia y a veces incluso en interacciones mortales entre las dos especies de grandes simios“, Explica Tobias Deschner.

Este aumento de la competencia alimentaria podría deberse al fenómeno del cambio climático que probablemente provocará un colapso en la disponibilidad de frutas como se observa en otros bosques tropicales de Gabón.