Pronto se lanzará al espacio un primer satélite de madera

Pronto se lanzará al espacio un mini satélite de madera por primera vez. Los sensores integrados serán los encargados de evaluar el potencial del material en el entorno espacial. Pero concretamente, ¿por qué recurrir a la madera?

El primer satélite de madera del mundo se pondrá en órbita antes de fin de año. Será un CubeSat (un minisatélite) en forma de cubo de unos diez centímetros de cada lado, fabricado en gran parte con contrachapado de abedul. Solo unas pocas piezas de exterior (los ángulos para facilitar su despliegue una vez en el espacio, y un selfie stick) estarán fabricadas en aluminio.

Este “Woodsat” fue desarrollado por el periodista científico finlandés Jari Makinen. Siempre me ha gustado hacer maquetas de aviones, con muchas piezas de madera ”, explica Makinen. Habiendo trabajado en el campo de la educación espacial, esto me hizo preguntarme; ¿Por qué no volamos materiales de madera al espacio? “.

En 2017, Makinen ya había permitido el despliegue de un primer satélite de madera (KitSat) en la estratosfera a bordo de un globo meteorológico. Por tanto, el siguiente paso será el espacio, como estaba previsto inicialmente.

Un lanzamiento antes de fin de año

Para esta misión, el CubSat se lanzará a bordo de un cohete Electron de Rocket Lab. LA’Agencia Espacial Europea (ESA), por su parte, proporciona instrumentos y cámaras para monitorear el desempeño del satélite en el entorno espacial.

Por supuesto, la madera también será tratada para la ocasión. La madera contrachapada normal está demasiado húmeda para usarse en el espacio. Por eso colocaremos nuestra madera en una cámara de vacío térmico para secarla.dice el ingeniero jefe de Woodsat, Samuli Nyman.

“Luego depositaremos una capa muy fina de óxido de aluminio para minimizar los vapores no deseados de la madera (desgasificación) en el dominio espacial, mientras lo protegemos de los efectos erosivos del oxígeno atómico (moléculas de oxígeno degradadas por la radiación ultravioleta del sol ) ‘, continúa el investigador. “ También probaremos otros barnices y lacas en determinadas partes de la madera.“.

Si todo va según lo planeado, se lanzará este satélite de madera. antes de fin de año para situarse entre 500 y 600 km de altitud.

satélite de madera
Crédito: ESA

¿Por qué madera?

Eficiencia, surge la pregunta. Algunos inicialmente imaginaron este enfoque como una respuesta a la creciente problema de los desechos espaciales en órbita terrestre baja. Dicho esto, ya sean de metal, plástico o madera, estos objetos siempre girarán a la misma velocidad (más de 26.000 km / h) y siempre representarán un peligro potencial.

¿Proponer revestimientos de madera podría permitir una mejor desintegración de los satélites en la atmósfera, en comparación con los escombros tradicionales? Si y no. Estos recubrimientos pueden iluminarse más fácilmente, pero la electrónica seguirá estando en el interior. Sin embargo, estos compuestos, a veces tóxicos, siempre es probable que contaminen más nuestro planeta.

Una posible ventaja sería la “transparencia” de la radio de la madera al aire. Concretamente, los operadores de satélites podrían mantener la mayoría de sus antenas en interiores, lo que limitaría el despliegue de estos instrumentos una vez en el espacio… Un proceso delicado que ha llevado a la pérdida de muchos satélites.