Pronto será posible comer carne sin sacrificar animales

Desde hace varias semanas, la empresa de biotecnología israelí Future Meat ha comenzado a producir carne cultivada a partir de células animales a escala industrial. Este “nuevo mercado”, que representa el futuro, es obviamente de interés para los grandes nombres de la industria alimentaria, incluido el gigante suizo Nestlé.

Preocupaciones ambientales y éticas

Se espera que el consumo de carne aumente drásticamente a medida que la población mundial siga creciendo. De hecho, deberíamos alcanzar el nueve mil millones de habitantes para 2050. Sin embargo, hay una gran trampa. Si tenemos en cuenta la necesidad de tierra, cereales y agua, la producción de carne animal es hoy una de las industrias más intensivas en energía del planeta, más contaminante que todo el transporte combinado.

La producción de carne requiere el sacrificio de sesenta mil millones de animales cada año (alrededor de tres millones en Francia cada día) recaudados en condiciones muy difíciles. Para empeorar las cosas, las tasas destinadas a satisfacer la demanda implican muchos “contratiempos” en el proceso de matanza de animales, como lo demuestran videos recientes filmados en mataderos franceses.

Además, más allá de las preocupaciones ambientales relacionadas con el consumo de carne, su producción también plantea cuestiones éticas. Como resultado, cada vez más personas están recurriendo a una dieta vegana, pero muchas aún no pueden hacerlo. ¿Y la solución estaba en la carne cultivada en el laboratorio?

Una primera instalación en Israel

En una versión simplificada, el principio es el siguiente: las células madre se extraen de pollos, cerdos, corderos o incluso bueyes. Estas células luego se manipulan para obtener fibras musculares, vasos sanguíneos o grasa. En los últimos años, muchas empresas han intervenido, trabajando para obtener los sabores, texturas y olores de las carnes que se comen normalmente, y se han logrado grandes avances.

Más recientemente, la empresa de biotecnología israelí Future Meat abrió lo que dice ser el “primera planta industrial de carne cultivada del mundo“. Se dice que su planta es capaz de producir hasta 500 kilogramos de productos cárnicos cultivados, o aproximadamente el equivalente a 3.000 hamburguesas de tamaño mediano.

La planta ahora puede producir productos de pollo, cerdo y cordero, y pronto productos de carne. La empresa afirma que su carne cultivada genera 80% menos de emisiones de gases de efecto invernadero, utiliza un 99% menos de tierra y utiliza un 96% menos de agua que la producción tradicional de carne. Además, la compañía afirma que el proceso es unas veinte veces más rápido que criar animales y luego sacrificarlos.

Finalmente, Future Meat anunció en febrero pasado que podía reducir el costo de producción de un producto de pechuga de pollo cultivada a menos de US $ 10. En comparación, hace apenas tres años, producir el mismo producto costaba unas mil veces más.

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Créditos: Free-Photos / Pixabay

La promesa del mercado estadounidense

Por lo tanto, la instalación podría sentar las bases para muchos más en el futuro, especialmente en los Estados Unidos, donde Future Meat espera vender sus productos el próximo año. Hace tres años, el Departamento de Agricultura (USDA) y la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) anunciaron su intención de supervisar la producción de carne cultivada en laboratorio para que pueda venderse de manera segura a los consumidores. “Tener una línea industrial en funcionamiento acelera procesos clave como la regulación y el desarrollo de productos.“, Según el CEO de Future Meat Rom Kshuk.

La empresa acaba de abrir un nuevo capítulo en el destete de la sociedad moderna de la carne elaborada de forma tradicional. Y Nestlé no es indiferente a esto. De hecho, un grupo de científicos de Nestlé Research, la filial del gigante suizo dedicada a la investigación y el desarrollo, está trabajando actualmente con Future Meat Technologies para intentar “entender el potencial”De este nuevo mercado que, según las previsiones de Blue Horizon Corporation, debería alcanzar 140 mil millones de dólares dentro de diez años. Según un informe reciente, estas carnes cultivadas representarán alrededor del 35% de la carne consumida en veinte años.