pronto un avión capaz de volar solo durante tres meses

En colaboración con la empresa aeroespacial estadounidense-española Skydweller Aero Inc., la Marina de los Estados Unidos está desarrollando un dron capaz de permanecer en vuelo durante 90 días basándose en paneles solares. La aeronave podrá llevar numerosos instrumentos de reconocimiento y vigilancia marítimos.

El desarrollo de este nuevo avión, bautizado Skydweller, se basa en el Solar Impulse 2, un avión de energía solar que recorrió el mundo en 2015 y 2016. La compañía Skydweller Aero simplemente convirtió el dispositivo quitando el asiento del piloto, lo que permite un mayor rango de cargas útil, entre otras mejoras y ajustes.

El dron presentará un envergadura de 72 metros y estará cubierto con 885 metros cuadrados de células fotovoltaicas capaces de generar hasta dos kilovatios de potencia. Puede contener hasta 360 kg de equipo. Según Aviation Today, Skydweller podrá navegar hasta 100 nudos (alrededor de 185 km / h) a una altitud máxima de 14.000 metros. Por último, la empresa prevé equipar el dispositivo con pilas de combustible de hidrógeno para garantizar su rendimiento en condiciones meteorológicas adversas.

Actualmente estamos siguiendo nuestro plan de prueba de vuelo autónomo, luego el despegue autónomo, luego el aterrizaje autónomo y finalmente nuestro primer vuelo completamente autónomo.“Robert Miller, CEO de Skydweller Aero, dijo a New Scientist. “Una vez que todo esto haya sido probado, pasaremos a las pruebas de resistencia a largo plazo con el objetivo de operar durante más de 90 días.“.

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El plano solar Solar Impulse 2. Créditos: Matth1 / Wikipedia

Un dron más eficiente en todos los sentidos

La Marina de los EE. UU. Opera actualmente drones más grandes, pero capaces de permanecer en vuelo. no más de treinta horas durante las patrullas marítimas. El Skydweller permitirá a la Marina de los EE. UU. Vigilar continuamente los mares circundantes mientras escolta a los barcos durante varias semanas.

Ciertamente habrá misiones diferenciadas que solo Skydweller puede hacer, pero el núcleo de esta realmente será hacer cosas que ya hacemos hoy, solo que mejor, más inteligente y más eficientemente.“Dicho cofundador de la empresa, John Parkes.

Este nuevo dron (que requerirá menos despegues y aterrizajes, al tiempo que reduce la necesidad de plataformas móviles y los costos de mantenimiento asociados) también Ahorre mucho dinero en la Marina de los EE. UU..

Poder viajar miles de millas, persistir en un área de treinta a sesenta días y regresar es un diferenciador“, Continúa John Parkes. “Eso es un gran ahorro para el gobierno de los EE. UU. Cuando se mira el costo total de la mayoría de las misiones de seguridad nacional que tenemos.s “.