Proyecto Starship: entre entusiasmo e inquietudes

La Administración Federal de Aviación (FAA) celebró una audiencia hace unos días el lunes para permitir al público expresar sus opiniones sobre los vuelos planeados como parte del programa Starship de SpaceX desde Texas. Aunque la gran mayoría de los interesados ​​apoyó el proyecto, algunas personas criticaron duramente a la empresa.

Muchos “a favor” y algunos “en contra”

El prototipo Starship SN20 realizó una primera prueba previa a la combustión de sus motores Raptor el martes 18 de octubre desde el sitio de Starbase, Texas, en previsión de un futuro disparo estático seguido de un primer vuelo de prueba orbital. Durante esta prueba, veremos al barco despegar por primera vez por encima de su propulsor Super Heavy.

No se sabe exactamente cuándo tendrá lugar este vuelo. De hecho, los programas de prueba son intrínsecamente inciertos, pero lo que es más importante, la Administración Federal de Aviación de los Estados Unidos (FAA) actualmente está llevando a cabo una evaluación ambiental del sitio de lanzamiento orbital de Starship en el sur de Texas.

La FAA publicó un primer borrador de su informe el mes pasado y aceptará comentarios públicos hasta el 1 de noviembre. Estos se incorporarán a la evaluación final. Mientras tanto, la agencia también celebró una audiencia de más de tres horas el lunes 17 de octubre para dar al público la oportunidad de expresarse por hasta tres minutos en los próximos vuelos como parte de su revisión ambiental de la instalación.

Como informa CNET, la mayoría de esos comentarios fueron abrumadoramente a favor de SpaceX. Jessica Tetreau, comisionada municipal de la ciudad de Brownsville, ubicada no lejos de Starbase, señaló que las instalaciones de SpaceX han sido y seguirán siendo una bendición para su comunidad. ” No solo te pido, por favor dales este permiso.“, Declaró.

nave espacial spacex orbital
Ilustración artística de la nave espacial liberándose de su propulsor en órbita. Crédito: SpaceX

“Por favor, haz tu trabajo y deténlo”

La audiencia todavía contenía algunos detractores. Entre ellos se encuentra Sharon Wilcox, representante de Texas de la organización sin fines de lucro Defenders of Wildlife. De hecho, su grupo sería ” profundamente preocupado por los impactos directos, indirectos y acumulativos ”De los próximos lanzamientos. Ella también habría mencionado ” peligros de incendio imprevistos ” y ” escombros cayendo“.

Una residente local llamada Sharon Almaguer, cuya casa está a unas pocas millas del sitio de Starbase, también expresó su preocupación por los posibles problemas de ruido asociados con estos lanzamientos de cohetes. ” Es un proyecto que cambiará profundamente nuestro territorio“, Declaró en declaraciones escuchadas por Ars Technica. ” Por favor haz tu trabajo y deténlo“.

También según Ars, algunos críticos también han instado a la FAA a exigir a SpaceX que complete un ” declaración de impacto ambiental Completo, un proceso que probablemente tomaría años y posiblemente empujaría a SpaceX a mudarse a otra parte.

La FAA obviamente tendrá en cuenta este tipo de audiencia para su proyecto de evaluación ambiental, sin el cual SpaceX no podrá iniciar sus operaciones de lanzamiento orbital desde el sitio de Boca Chica.

Hay tres posibles resultados : o la FAA publica un ” encontrando impacto cero” , ser uno ” hallazgo de impacto atenuado“, En cuyo caso SpaceX probablemente debería hacer algunos ajustes, como” aviso de intención de preparar un estudio de impacto ambiental“. Como se dijo anteriormente, tal estudio retrasaría el programa Starship por varios años.