¿Pueden los puentes de vidrio realmente romperse bajo nuestros pies?

Hasta hoy, este tipo de puente se consideraba muy confiable. Sin embargo, un incidente reciente planteó preguntas en China. Un turista se encontró en medio de un naufragio a unos 100 metros sobre el suelo después de que varias placas de un puente de vidrio se rompieron bajo sus pies.

Un incidente sin precedentes

¿Y si los puentes de vidrio no fueran tan confiables como pensaban? Si es así, podría ser un “desastre”, especialmente para el puente de vidrio más largo del mundo. Ubicado en el Gran Cañón de Zhangjiajie en la provincia de Hunan (China), es una verdadera atracción turística con su 430 m de largo y 6 m de ancho encaramado a una altura de 300 m.

Como reveló la agencia de noticias china Xinhua el 8 de mayo de 2021, un incidente, afortunadamente sin consecuencias lamentables, tuvo lugar en otro puente de cristal, a saber, el de la ciudad de Longjing (provincia de Jilin) ​​que se encuentra a cien metros de altura. En medio del día, los vientos alcanzan velocidad máxima de 150 km / h quitó varias placas de vidrio del puente. Un turista quedó atrapado repentinamente, pero sobrevivió colgándose del marco del edificio. Rescatado por la policía, los bomberos y los guardabosques, el hombre finalmente fue trasladado al hospital para un control de salud mental y física.

A pesar de que los servicios de emergencia no deploraron a ninguna víctima, muchos internautas reaccionaron en línea, en particular en la red social Weibo. Algunos se preguntaron por una posible laxitud con respecto al mantenimiento del puente y otros dijeron que no querían caminar sobre este tipo de edificio demasiado peligroso. Realmente necesitamos miedo a futuros dramas al nivel de los puentes de vidrio?

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Créditos: captura de YouTube / 水 灵灵 Water Lingling

Riesgo mínimo

En un artículo publicado el 11 de mayo, la revista NewScientist entrevistó a Paul Bingham. Y este británico especialista en física de materiales es categórico: se siente capaz de cruzar cualquier puente de cristal. Obviamente, esta es una forma única de afirmar que los riesgos son mínimos. Sin embargo, el experto recuerda que los equipos de diseño de los otros puentes de vidrio debe estar muy atento.

Según él, el vidrio es frágil en dos puntos. De hecho, es quebradizo y desprovisto de cristales. En otras palabras, cualquier avería es prácticamente imposible de detener. En general, esto se evita acoplándolo a un polímero. Así, la presencia de varias capas significa que si una de ellas cede, la placa aún permanece en su lugar. Además, el vidrio de las cubiertas también es reforzado con nitrato de potasio gracias a un método que utiliza el principio de choque térmico.

El experto considera que el vidrio de los puentes tiene muy poco probable que se rompa, a menos que decida golpearlo con mucha fuerza. Sintió que era como ” tratando de llenar una lavadora con ropa nueva cuando ya está llena. Podemos lograr esto, pero crea un campo de restricciones que debemos golpear con mucha fuerza si queremos tener éxito en romperlo. “. Para él, es probable que el incidente del puente Longjing sea una excepción durante mucho tiempo. Es una suerte saber que estos puentes son cada vez más popular, especialmente en China, donde alrededor de sesenta estaban en construcción en 2016.