¿Qué consecuencias para el ciclo hidrológico del planeta?

El cambio climático continuará interrumpiendo el ciclo hidrológico del planeta a medida que aumenten las temperaturas, haciendo que los regímenes húmedos y secos sean más extremos, advierten los investigadores. Estos últimos están particularmente preocupados por los episodios de monzones estacionales, de los que dependen cientos de millones de personas, y por las poblaciones que viven aguas abajo de los glaciares.

El 9 de agosto, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC), uno de los órganos de la ONU, publicó un informe alarmante sobre el cambio climático. Para 2030, se espera que el calentamiento global alcance el umbral de +1,5 ° C en comparación con los años preindustriales, dicen los investigadores. Obviamente, tal aumento tendrá un impacto en el ciclo hidrológico de la Tierra, lo que corre el riesgo de acentuar la magnitud y frecuencia de los eventos climáticos extremos.

Aceleración del ciclo hidrológico

Estos cambios en los patrones naturales de lluvia del planeta son uno de los mayores impactos de la crisis climática. El informe del IPCC contiene más de 200 páginas centradas en este único tema. Una discusión más profunda sobre los impactos esperados de la crisis climática en el agua tendrá lugar el próximo febrero, en la segunda parte del informe.

En general, la interrupción del ciclo hidrológico del planeta, inherente al aumento repentino de las temperaturas, hará que las zonas ya húmedas se vuelvan cada vez más húmedas. Por el contrario, las zonas ya áridas estarán sujetas a episodios de sequía cada vez más frecuentes y marcados.

“A medida que la atmósfera continúa calentándose debido al calentamiento global, puede retener y transportar más humedad. Entonces, a mayor escala, esperamos ver una aceleración del ciclo hidrológico: una evaporación más fuerte en los trópicos y lluvias más intensas en latitudes altas y algunas regiones ecuatoriales ”., subrayado en guardián Profesor Mike Meredith del British Antarctic Survey y autor principal del IPCC.

La magnitud y frecuencia de los fenómenos meteorológicos extremos ya se ven en todo el planeta. El sur y el oeste de los Estados Unidos, como el África subsahariana, ya están acostumbrados a episodios de mayor sequía, mientras que las inundaciones y los episodios de sequía continúan golpeando a China y Europa.

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Monzones y hielo derretido

El monzón en Asia y el Sahel central (África), esencial para la vida de más de mil millones de personas, es motivo de especial preocupación, señala el informe.

Cada grado adicional de calentamiento exacerbará la frecuencia y severidad de los eventos extremos en las regiones de los monzones, como períodos de fuertes lluvias, inundaciones y sequías ”., resume el Dr. Andy Turner, Universidad de Reading y autor principal del IPCC.

Las áreas alimentadas por glaciares también serán propensas a inundaciones y luego a escasez de agua.

“Los glaciares de todo el mundo han retrocedido desde la década de 1990; esto no tiene precedentes en al menos dos milenios, y es una clara señal de los impactos del calentamiento global ”., recuerda Mike Meredith. “Para muchas comunidades río abajo, los glaciares de alta montaña son esenciales para su estilo de vida, ya que proporcionan una fuente confiable de agua dulce para beber y regar los cultivos. A medida que estos glaciares continúen retrocediendo, el derretimiento más fuerte conducirá inicialmente a un mayor riesgo de inundaciones, avalanchas y deslizamientos de tierra ”.

En última instancia, la disminución del agua dulce disponible desplazará el riesgo hacia el de sequía. “Millones de personas viven aguas abajo de los grandes sistemas de glaciares montañosos como el Himalaya; esto es extremadamente preocupante para sus vidas y sus medios de subsistencia ”., prosigue el investigador.

Estos impactos en los sistemas de abastecimiento de agua ya están perturbando a las poblaciones que dependen de ellos, que a menudo son vulnerables. Para Jonathan Farr, de la organización benéfica WaterAid, los gobiernos que se reúnan para la COP26 en Glasgow el próximo noviembre deberán tomar medidas destinadas no solo a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, sino también a permitir que los países pobres sobrevivan y se adapten a los impactos de la crisis climática.