¿Qué contribución del cambio climático al calor mortal de finales de junio?

A medida que un nuevo episodio de calor afecta al oeste de América del Norte, un equipo de investigadores evaluó recientemente hasta qué punto el cambio climático contribuyó a la excepcional ola de calor de finales de junio. Los resultados fueron publicados por el Atribución del tiempo mundial 07 de julio.

Del 27 al 30 de junio de 2021, el termómetro voló a niveles nunca antes alcanzados entre el noroeste de Estados Unidos y el gran oeste de Canadá. Se han batido numerosos récords de calor, incluida la temperatura más alta jamás medida en Canadá. De hecho, se alcanzó una asombrosa cifra de 49,6 ° C en el pueblo de Lytton (Columbia Británica), un día antes de que, lamentablemente, fuera devastado por los incendios. Además, es realmente la intensidad del episodio lo que cristaliza su dimensión histórica, especialmente porque se desarrolló notablemente al principio de la temporada.

Ola de calor mortal de junio de 2021: un evento poco común agravado por el calentamiento global

Al contrastar las series de observación de las diferentes estaciones meteorológicas de la región con simulaciones climáticas, los científicos llegaron a la conclusión de que el evento fue virtualmente imposible en un mundo no perturbado por actividades humanas. Con esto queremos decir una probabilidad de ocurrencia tan baja que puede considerarse equivalente a cero desde un punto de vista práctico. Sin embargo, incluso en el clima actual calentado en 1,2 ° C desde el inicio de la revolución industrial, el riesgo de ver tales temperaturas en la región se estima en solo 1 cada 1000 años. Tenga en cuenta que dada la rareza de la situación, la estimación está asociada con un margen de incertidumbre significativo.

ola de calor
La temperatura del suelo, que no se puede comparar con las mediciones meteorológicas a 2 metros, según lo observado por satélite el 29 de junio. Numerosos incendios forestales han estallado en la zona debido al alto calor y al suelo seco. Créditos: ESA / Copérnico.

De hecho, si el calentamiento global intensificó el episodio en alrededor de 2 ° C y multiplicó su probabilidad de ocurrencia por más de 150, la explicación de esto parte aislada climatológico también implica una dimensión meteorológica muy específica que podría considerarse como el equivalente atmosférico de una onda rebelde. “El equivalente estadístico de muy mala suerte, aunque agravada por el cambio climático”, nota como tal el Atribución del tiempo mundial. También es posible que el calentamiento global provoque fuertes no linealidades que concentren repentinamente el exceso de calor en extremos cálidos. Sin embargo, la idea no está realmente respaldada por modelos climáticos y se favorece la primera hipótesis a la espera de que se trabaje en investigaciones más precisas sobre el tema.

Una fuerte advertencia para el futuro cercano

Con un mundo a + 2 ° C, que ocurriría alrededor de 2040 al ritmo actual, los investigadores indican que el evento ganaría otro 1 ° C y ocurriría con una frecuencia mucho más alta, del orden de 1 cada 10 años. Finalmente, observemos que al tocar un área geográfica con grandes poblaciones y mal preparada para este tipo de extremos, las consecuencias para la salud y el medio ambiente se sintieron rápidamente. Si bien el exceso de mortalidad se estima actualmente en varios cientos de personas, es más probable que la cifra real sea de miles.

“Nuestro clima que se calienta rápidamente nos está llevando a un territorio inexplorado, con importantes consecuencias para la salud, el bienestar y los medios de vida”le advierte Atribución del tiempo mundial. “Se necesitan con urgencia adaptación y mitigación para preparar a las sociedades para un futuro muy diferente. Las medidas de adaptación deben ser mucho más ambiciosas y tener en cuenta el riesgo creciente de olas de calor en todo el mundo, incluidas sorpresas como este extremo inesperado ”..